A la caza del eclipse solar total: dos aviones de la NASA lo perseguirán para capturar imágenes del Sol y Mercurio

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La geografía es la primordial enemiga de la curiosidad del observador de los astros y en el caso del siguiente eclipse solar total que aguardamos visualizar en la Tierra los afortunados se hayan en Estados Unidos, mientras el resto lo haremos de forma parcial. Pero si contamos de afortunados lo hemos de inventar de los 2 pilotos de la NASA que perseguirán la sombra del eclipse total.

Si te encuentras en el área del país estadounidense que obtendrá la privilegiada perspectiva podras observarlo durante próximamente 2 minutos y medio. Pero no es el caso de estos pilotos, que montados en aviones WB-57F irán a la caza de esta peculiar sombra teniendo algo mas de tiempo de observación, pese a que el objetivo va mucho mas allá del disfrute visual y para los cometidos de exploración estos aviones van equipados con cámaras avanzadas.

¡Siga a esa sombra de ahí!

La cita obtendrá lugar el siguiente 21 de agosto, tenéis los fragmentos de su claridad desde España, desde México, Colombia, desde Argentina o en Estados Unidos, como decíamos el único lugar donde se podrá percibir el eclipse solar total. Existe inclusive la oportunidad de que seáis tan afortunados de encontraros volando por este país y veáis el eclipse desde la ventanilla, como contaban en Gizmodo.

Un punto de vista privilegiado que será parecido al que tenga Amir Caspi y el dispositivo del Instituto de Investigación del Sudoeste en Boulder, Colorado (Estados Unidos), quienes capturarán imágenes lo mas directas y claras potenciales de la corona solar (es decir, la atmósfera del Sol) con el objetivo de resolver las variaciones de ésta y también de la temperatura nada mas y nada menos que en Mercurio.

Pero Mercurio… ¿Desde aquí? Sí, y lo explican desde la NASA. Las fotografias (en infrarrojos) se tomarán media hora antes y después de la totalidad, cuando el cielo se encuentre en un estado de oscuridad avanzado (pero no al máximo), constituyendo el 1° intento de mapear la variación de temperatura en la superficie de este planeta. Según sospechan podrán resolver a qué rapidez se enfría la superficie, los materiales del suelo y lo denso que éste es.

Subir a perseguir la sombra con estos aviones posiblemente les permita visualizar eventos o registrar ondas que serían invisibles en los 2 minutos de observación desde el suelo

Además, segun expone Dan Seaton (uno de los investigadores), el hecho de subir a perseguir la sombra con los aviones WB-57F posiblemente les permita visualizar eventos o registrar ondas que serían invisibles en los 2 minutos de observación desde el suelo. Y el eclipse total en sí establece una ocasión muy particular para aprender la atmósfera solar, concretamente las formaciones y las condiciones que se dan en la corona.

Aviones que reciben rayos verdes

Quizás no sea tan ‘Star Wars’ como parece, sin embargo lo cierto es las fotografias que se tomarán del sol estarán dentro del espectro visible y se corresponderán con un tono verde, debido al acero ionizado sobrecalentado por la corona. Esta luz es la mas adecuada para visualizar las estructuras de la atmósfera solar, y complementan la que toman los telescopios terrestres (que no disponen de este sistema).

Los aviones WB-57F dispondrán de un dispositivo apto de capturar fotografias en alta definición del cual no disponen los telescopios en tierra

Así, los aviones WB-57F dispondrán de un dispositivo apto de capturar fotografias en alta definición (30 tiroteos por segundo), las cuales permitirán aprender los desplazamientos ondulatorios en la corona y las nanollamaradas (nanoflares), aún en repaso en parte por limitaciones técnicas que no aceptan verlas directamente.

Estados Por estos territorios volarán los aviones, siendo ésta la zona de claridad del eclipse total. ((NASA)

Los 2 aviones despegarán desde el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, los cuales observarán el eclipse total durante 3 minutos y medios cada uno (siete minutos de observación y captura de fotografias en total) sobrevolando Missouri, Illinois y Tennessee a unos 15 kilómetros de altura. Una misión que como al que vimos de las nubes artificiales no solicita lanzamientos mas allá de la exosfera y que también de la aplicación resulta muy curiosa la metodología (y muy envidiables las vistas).

Imagen | NASA/Faroe Islands/SwRI
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La novedad A la caza del eclipse solar total: 2 aviones de la NASA lo perseguirán para capturar fotografias del Sol y Mercurio fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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