¿Alimentarse de insectos? Un oso sobrevive con 40.000 polillas al día

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Cuando la nieve se derrite y el sol comienza a calentar, los osos Grizzly y sus crías se despiertan de su larga siesta de invierno. Lo 1° es comer. Encontrar el arroyo mas cercano en busca de un buen salmón es una de las mejores opciones. También los hay que asaltan las colmenas en cuanto están cargadas de miel. Otros, sin embargo, prefieren comer polillas.

En el parque de Yellowstone, en Estados Unidos, algunos de estos enormes pardos abandonan la comodidad del valle para trepar a las laderas rocosas. Allí, donde ya no crece vegetación, se esconde un tesoro muy calórico, comido en abundancia. Según la superioridad del parque, cada polilla aporta alrededor de media caloría. Así, cada Grizzly puede llegar a ingerir hasta 40.000 insectos al día.

“En un mes(30dias) capturando polillas en Yellowstone, un oso podría comer cerca de la mitad de lo que necesita para todo el año”, muestra Hillary Robinson, investigadora del parque nacional estadounidense. ¿Y si los seres individuos hiciésemos lo mismo?

comida insectos asia

El beondegi, crisálidas de bug de seda, es famoso en Corea. / stawarzallegro, Wikimedia

El futuro perfecto de la alimentación

Hace tiempo que la FAO, la organización de las Naciones Unidas para la alimentación y la agricultura, llega resaltando las virtudes de alimentarse de insectos. No en vano, existen unas 1.900 especies de artrópodos comestibles en el planeta. Y alrededor de 2.000 millones de individuos los incorporan como parte de sus dietas tradicionales.

La FAO y otras instituciones coinciden en que, en los próximos 30 años, cuando la demografía global se acerque a los 9.000 millones de habitantes, necesitaremos convertir la forma en que producimos comida. Sobre todo, si queremos eliminar el hambre crónica y disminuir el choque de la empresa alimentaria en el planeta. Así que, ¿por qué insectos? Estas son las deducciones de las Naciones Unidas:

  • Por salud. Son opciones alimenticias ricas en grasas, proteínas y minerales como calcio y hierro. Algunos pueblos llevan siglos alimentándose a base de insectos con mucho éxito.
  • Por el medio ambiente. Los insectos y su cría emiten muchos menos gases de resultado invernadero (metano y dióxido de carbono) que la de vacas, cerdos y ovejas. Además, su cría no necesita pastos y, por lo tanto, no es imprescindible destruir bosques para edificar granjas. Por último, los insectos son entidades muy eficientes y exigen pocos cuidados (para producir el mismo alimento, los grillos exigen doce veces menos alimentación que un ternero).
  • Por la subsistencia de las sociedades. La cría de insectos necesita poca inversión e infraestructura, por lo que puede convertirse en un buen motor de desarrollo en paises pobres. Sin embargo, es un sector que además necesita de innovación, por lo que además simboliza buenas posibilidades para la exploración tecnológica.

insectos fao

La FAO lleva años tratando convencer al mundo para que se alimente de insectos.

Así es el futuro perfecto que pinta la FAO, un futuro que podría estar mas cerca de nuestras tiendas de lo que pensamos. De hecho, durante 2016 y principios de este año, Suiza, Bélgica, Dinamarca y Reino Unido admitieron el cultivo y la venta de insectos. También en Estados Unidos están surgiendo industrias para la cría de artrópodos, pese a que es en Asia donde parecen haber tomado la delantera.

Tecnología y startups al servicio de la entomofagia

La relación de hombres e insectos a través de la tecnología no es algo nuevo. Ya en el año 1.300 a.C. existen evidencias claras de la existencia de elaboradas granjas de gusanos de seda. Sin embargo, el auge de la alimentación inspirada en insectos, o entomofagia, es mas reciente, y esta incitando la creación de multitud de compañías y la aparición de nuevas posibilidades de negocio.

Granjas domésticas hi-tech

Durante la dinastía Tang, entre los siglos VII y X, los grillos se convirtieron en mascotas muy conocidos en China. Así sus dueños podían oir sus cantos de verano, pese a que fuera estuviese nevando. Hoy, el enorme asiático ha visto nacer la 1ª startup enfocada en el negocio doméstico de la cría de insectos.

Livin Farms produce The Hive, un equipo esquematizado por 2 emprendedoras austríacas, Katarina Unger y Julia Kaisinger, que podría ser algo común en las cocinas del futuro. Un artefacto que acepta criar la suma necesaria de larvas comestibles para que una dinastía se pase por completo a la entomofagia.

Robots y big data para insectívoros

Aspire es otra startup, a medio acceso entre Estados Unidos y Ghana, en la que sospechan que los insectos son el alimento del futuro. Su campo de trabajo es la agricultura de precisión, es decir, la utilizacion de tecnología y tools de big data para automatizar y crear mas efectiva el proceso de cultivo de insectos.

Además, han construido un metodo mediante robots autónomos que ha permitido estandarizar todo el proceso de cría hasta la recolecta, un proceso que, aseguran, apenas produce residuos.

Más grillos: cookies y barritas energéticas

La “domesticación” del grillo no ha sido el único avance en las relaciones entre individuos e insectos llegado desde Asia. En Corea, donde la empresa de cría de insectos ya originó en 2016 cerca de 300 millones de dólares, trabajan para que el mundo abandone los prejuicios a la hora de ingerir insectos.

Así, segun un documento anunciado por Reuters, el sector privado y las universidades contribuyan en muchos proyectos para convertir los insectos en grasas y proteínas con las que elaborar alimentos mas atractivos, como helados o cookies con chocolate.

También en Estados Unidos, alrededor de las tendencias alimentarias que rechazan la ingesta de cereales, la compañia Exo ha lanzado al comercio una lista de barritas energéticas que son pura proteína. El secreto: 100% grillos, con sabor a coco, vainilla, canela o plátano.

barritas energeticas con grillos

Barritas energéticas a base de grillos. / Exo

Innovación sin tanta tecnología

Tal como muestra el documento de la FAO, el cultivo de insectos para consumo humano esta generando posibilidades en el sector tecnológico. Pero además cautiva innovación en sectores tradicionales que no pueden invertir en computadores y maquinaria.

Uno de los ejemplos mas recientes esta en Kenia, donde, durante las poderosos sequías que no aceptan el cultivo vegetal, algunos agricultores están introduciéndose en la captura y la cría de termitas.

En la región del lago Victoria, se ha construido una simple trampa luminosa, elaborada con materiales accesibles y económicos, que acepta a la demografía local capturar enormes cantidades de agoro, una especie de termita, tanto para consumo propio como para su venta.

Además, en el oeste del país se están construyendo las primeras granjas rudimentarias de termitas, inspiradas por otras costumbres tradicionales como la recolección de las setas que los propios insectos cultivan en los termiteros.

De Kenia al sur de la península de Corea, pasando por los mercados de Suiza o Estados Unidos, los insectos van poco a poco conquistando la alimentación del planeta. Si los osos hace años que fueron capaces de convertir el salmón por las polillas, ¿por qué no logramos pasarnos a las termitas en papillote o el tartar de grillos?

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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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