Aparta, bitcoin: otros tokens plantean la próxima revolución en el mundo de las inversiones

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Cuando Vitalik Buterin creó Ethereum en 2014 lo hizo planteando un prototipo mas ambicioso que el de bitcoin: la criptomoneda era solo parte de una ecuación en la que los contratos intelligent (Smart Contracts) podían plantear una pequeña innovacion económica.

Esa innovacion se esta dejando sentir ya en el planeta de las inversiones. Las industrias de capital riesgo tradicionales ya tienen una atrayente alternativa en esas Initial Coin Offering (ICO) que generan sus propios tokens o appcoins: activos digitales escasos basados en la tecnología de bitcoin y que hoy en dia tienen un valor conjunto de decenas de millones de dólares.

Un Kickstarter supervitaminado

El concepto de token, como el de todo lo que rodea a esa nueva economía digital inspirada en plataformas como bitcoin o ether, continua siendo algo confuso para varios usuarios. Estos tokens son algo así como las acciones que compramos al invertir en la empresa, sin embargo van mas allá porque con ellas mas bien compramos el derecho a algo así como acceso de pago a la API del producto o servicio en el que invertimos.

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Los tokens son además mas volátiles por naturaleza (heredan esa característica de las criptomonedas como bitcoin o ether en las que se basan), y por ello es factible que las oportunidades en cuanto a tiempo de liquidez mejoren (o empeoren) de forma crítica. El camino a esos tokens, ahora algo restringido porque la barrera de entrada de la “comprensión” del sistema, es no obstante universal, así que el numero de inversores en un proyecto puede ser enorme comparado con el que comúnmente se da en rondas de financiación e inversión convencionales.

De hecho hay una comparación mas directa y sencilla: los tokens dan camino a una especie de kickstarter supervitaminado. Financiar proyectos, productos, ideas o beneficios a través de estos nuevos tokens es la tendencia del instante entre las industrias tecnológicas.

Lo vimos con el browser Brave, que logró recaudar 30 millones de dolares en su ICO en apenas 24 segundos. Quienes invertían en esa ronda —quienes consiguieron invertir, y aquí hay polémica— se convertían en partícipes del futuro de un proyecto que quiere plantear cambios fundamentales en el futuro de los navegadores web(www) y los contenidos. Y como este, hay nichos en los que este tipo de proyectos pueden nutrirse de una alternativa singular para financiarse.

¿De dónde vienen los tokens?

Como indica el analista Balaji S. Srinivasan en un fantástico artículo en Medium, la aparición de los tokens no ha sido fortuita. La evolución de bitcoin y las virtudes de esta moneda virtual han hecho que entidades de todo tipo (no solo las financieras) acaben prestando mucha interés no ya a la criptomoneda como tal, sino a su base, la cadena de bloques. La aparición de opciones a bitcoin como ether ha sido además significativo por la app de ese concepto básico del blockchain a varios mas ámbitos.

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Estas criptomonedas siguen mostrando su volatilidad con caídas y bajadas que van mucho mas allá de lo que lo hacen los valores bursátiles convencionales, sin embargo como decimos es la cadena de bloques la que se ha transformado en el concepto mas interesante. Este “libro contable” en el que permanecen registradas todas las transacciones acepta saber de dónde procede cada fracción de la moneda, por dónde ha pasado y hacia dónde va. Las transacciones son públicas y pueden ser consultadas por cualquiera, pese a que la identidad de aquellos que poseen una cartera con cualquier tipo de criptomoneda se mantenga en el anonimato.

Todas esas virtudes han hecho que las criptomonedas se hayan transformado en una util forma de eludir intermediarios y de efectuar transacciones económicas trazables sin problemas. Ese ha sido uno de los detonantes de la aparición del os tokens, y como ocurre con los bitcoin o los ether, cada token tiene su propia cadena de bloques pese a que despues se ofrezcan equivalencias para situar el valor de referencia de los diferentes tokens.

Aunque algunos tokens se basan en el codigo de bitcoin pero con nuevas cadenas de bloques, como Dogecoin, Litecoin ZCash o Dash. Cada uno aporta sus propias “ventajas” a bitcoin o intenta de aportarlas, sin embargo lo significativo es que pese a que comparten el codigo original a partir del cual hacen forks, la cadena de bloques es distinta para cada uno de estos tokens.

También hay tokens desarrollados de cero y con cadenas de bloques distintas, como sucede con Ethererum, que pese a que esta basado en bitcoin tiene ese alcance profundo del que hablábamos con los contratos inteligentes. Y derivado de su codigo y de su cadena de bloques salió Ethereum Classic.

Es fundamentalmente llamativo aqui el caso de Ethereum, que se esta transformando en el referente de facto para inventar nuevos tokens. Los propios encargados de Ethereum explican como inventar un token digital en sus tutoriales, así que montarte tu propia criptomoneda inspirada en Ethereum es (relativamente) sencillo, y eso es lo que esta dando lugar a esta “fiebre” por los tokens.

Tokens como moneda de pago (de APIs)

Cuando uno desarrolla tokens consigue una clave privada que identifica a ese token y que tiene asociado el valor del token. Un ether definido tiene cierta clave privada, un bitcoin otra y un BAT otra. Esa clave privada no se puede recuperar si la pierdes (si pierdes un billete de 50 euros no podrias recuperarlo sin embargo alguien puede encontrarlo, aqui ocurre algo similar), y tiene un valor inherente que se usa para todo tipo de ámbitos.

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El mas comparable hoy en dia es el de las claves API que por ejemplo uno compra en los Amazon® Web Services para poder usar sus beneficios y servidores(dedicados) durante un tiempo determinado. No son como las acciones porque estas ultimas no tienen un uso intrínseco, sin embargo tienen la mejoría de que pueden ser compradas por cualquiera: en otros procesos de inversión solo ciertas individuos autorizadas pueden entrar a esa opción.

Otra de las mejorías que tienen los tokens en esas rondas de financiación es que uno puede venderlas casi tan pronto como quiera y no hay esperas necesarias para alcanzar liquidez con su inversión. Es cierto que aqui quienes generan los tokens pueden (y deben, como dice Srinivvasan) bloquear criptográficamente los tokens para impedir la deducción a corto plazo, sin embargo la mejoría con otros formatos de inversión es evidente.

Esa descentralización de este procedimiento de pago además favorece la colaboración de todo tipo de proyectos desde cualquier parte del mundo, sin embargo es que hay otra ventaja: se plantea un prototipo de negocio “mejor que el gratuito” en el que los visitantes ganan dinero por ser inversores tempranos de ese proyecto, algo que por ejemplo ha pasado con la aplicación de mensajería Kik. Esto plantea una forma de que todo tipo de industrias (con los proyectos Open Source en particular) logren financiarse y repartir su riqueza entre quienes han apostado por ellas.

La otra enorme ventaja, ya citada en el artículo, es la de que cualquiera puede convertirse en inversor de proyectos en los que cree. Hay una analogía directa con el planeta de las redes sociales e internet, que admitieron a cualquiera convertirse en periodista, divulgador o simplemente showman. Los tokens dan a cualquiera la capacidad de convertirse en un inversor amateur que podrá tener mayor o menor acierto con sus apuestas, sin embargo que como poco obtendrá la alternativa de invertir en aquello en lo que cree.

Cuidado con las ICOs para todos y para todo

Esa nueva fiebre del oro que se ha apoderado de todos los que ensalzan las virtudes de estas nuevas plataformas de futuro ha hecho que estas ICO estén empezando a plantear varias dudas. La SEC (Securities and Exchange Commission) indicaba recientemente como para participar adecuadamente en esas rondas de inversión uno razones tener camino a una información termina de estos proyectos además de contar con los conocimientos tecnicos para valorar su validez.

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A ese hándicap se unen otros que por ejemplo revelaban en Coindesk: varias startups prescindirán de gestores con experiencia a la hora de poner en marcha estas ICOs, y además varios de los inversores posiblemente no esta atraído en estos proyectos a largo plazo salvo que el token se comporte como ellos esperan.

En resumen: el atractivo proceso de inversión se puede cambiar en un dilema para el futuro del desarrollo de la empresa si esos inversores se retiran a las primeras de cambio.

Hay un ejemplo nueva en el irónico Useless Ethereum Token (UET), una ICO organizada por una persona que no ha inventado ninguna compañia asociada ni dará ningun servicio. Como él mismo dice, con esta ICO “le vas a dar a una persona al azar dinero a través de internet, y ellos simplemente lo van a coger y comprarán cosas con él. Probablemente dispositivos electrónicos, para ser sinceros. Quizás una TV de pantalla gigante“. Tú das dinero y puede que recibas mas del que das… o puede que no. Es una tómbola 3.0, podría decirse.

Este es un buen ejemplo de como los Contratos Inteligentes en los que se basan esta y otras ICO se pueden aplicar a todo y a todos, sin embargo como otras varias tools son solo eso, herramientas.

Omisego Logo Empresas como Omise ya habían recurrido a las rondas de financiación tradicionales con capital riesgo, y ahora acaban de poner en marcha su propia ICO “responsable” con un triunfo absoluto.

A ese ejemplo es sencillo ponerle el ejemplo contrario: la compañia Omise dedicada al segmento fintech acaba además de terminar su propia ICO, sin embargo sus directivos han tomado una lista de medidas “responsables”. Los inversores tenían que identificarse “para eludir la oportunidad real de que una o 2 individuos millonarias acabaran comprando casi todos los tokens, como ha pasado con los BAT de Brave”.

Además no admitieron que la inversión superara los 25 millones de dolares que buscaban “no necesitamos mas para cumplir vuestro objetivo. Es irresponsable y contraproducente coger mas de lo que creemos que necesitamos”. Otro punto a su favor: Vitalik Buterin fue uno de los consejeros de esta compañia a la hora de crear su producto financiero.

Al final como en cualquier otro ámbito el consejo es el mismo. Si entráis en este tipo de mercados, hacedlo con precaución e informaos bien: la volatilidad es enorme y el riesgo (para bien y para mal) también.

Lo cierto es que esos tokens serán además moneda de cambio para todo tipo de productos y servicios, y estamos viendo como cada proyecto exactamente plantea un token diferente —veremos como se resuelve la confusión que genera esa cada vez mayor diversidad de tokens— que podremos usar no solo como inversión (como hemos dicho, el token tiene un valor inherente para usarlo) sino como forma de pagar por aprovechar ese producto o servicio cierto tiempo.

En Xataka | Para qué se esta empleando Blockchain mas allá de bitcoin

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La novedad Aparta, bitcoin: otros tokens plantean la próxima innovacion en el planeta de las inversiones fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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