Así es como gana dinero realmente cada empresa tecnológica

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Silicon Valley Google

Los últimos diez años son los de la eclosión del movil de forma tan paulatina como masiva. Ha pasado de ser un lujo solamente imprescindible y asumible para un nicho muy concreto de la sociedad, vinculado con la dirección de industrias o la gestión online de su trabajo, a ser uno de los productos mas conocidos de la historia. Ancianos, preadolescentes, ricos, pobres, no importa: todo el planeta acaba con uno en el bolsillo.

Quizás por eso los moviles han democratizado la tecnología como pocos antes: ni era tan barato ni permitía crear tantas cosas, ni mucho menos llevarlo a todas partes. El movil no tiene parangón ni siquiera en los computadores durante los noventa y primeros 2000. También por eso son la facción mas famoso de cada grande desarrollador que los tiene en su catálogo: cuando contamos de ellos probablemente son sus dispositivos lo que se nos llega a la cabeza. Pero hay vida mas allá de ellos. De hecho, el de los moviles es un negocio muy difícil. Producirlos puede llegar a ser relativamente sencillo, sin embargo crear dinero con ellos es otra cuestión.

¿Cómo gana dinero entonces cada compañia tecnológica? ¿Qué es lo que realmente le da beneficios y llega a mantener a la compañía? Con los resultados financieros en la mano nos hemos puesto manos a la obra para comprobarlo.

Alphabet

Alphabet

Alphabet (para entendernos, Google) es una compañia que se ha hecho famosa entre el grande público, en mayor o menor medida, por algunos de sus productos clave: su buscador Google.com, su servicio de correo electrónico, sus tools de ofimática en la nube o el metodo operativo para moviles Android. La forma de monetizar todos esos productos lleva, en casi todas las ocasiones, a lo mismo: Google es una compañia de publicidad, la mayor administración del mundo. El resto de sus productos son una forma de llevar esa propaganda a cuantas mas individuos preferible bajo su dominio.

Las apuestas de Google® para ir mas allá de ese negocio han sido muchas, todas insignificantes en sus resultados financieros. La compra y consecutivo venta de Boston Dynamics es solo un ejemplo de como puede permitirse utilizar a una buena parte de la compañia como laboratorio e inclusive escenario en el que crear aficiones. La tarta publicitaria siempre paga la fiesta con una sonrisa y muchos billetes sobrantes en la cartera.

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¿Es Alphabet una compañia dependiente del negocio publicitario de Google? Completamente. ¿Hay visos de que la tendencia cambie? No, sus “otras apuestas” son una maquina de perder dinero de forma divertida. ¿Es esto irremediable? Tampoco, quizas lleve muchos años sin embargo la compañía, como cualquier otra empresa, ha ido dejando señales de su voluntad de dejar de depender de una sola división. Y de hecho, las millonarias pérdidas de esas “otras apuestas” van dejando de ser tan sangrantes trimestre tras trimestre desde hace un par de años, en que se van acercando poco a poco a la rentabilidad. Dicho eso, insistimos: el acceso será largo. Algo ayudan los Pixel o los Google® Home, pese a que lo que hayan conseguido a efectos de contabilidad dentro de toda la compañia es poco mas que anecdótico.

Larry Page, su CEO, ya escribió actualmente una carta a los inversores en la que se mostraba “entusiasmado” sobre el futuro de esas apuestas. Merece especial interés Waymo, que a terminos del año pasado salió de Google® X para convertirse en una division propia encargada del rumbo de Alphabet en la compañia de los autos autónomos.

El resto de “otras apuestas” que han trascendido en los últimos tiempos son, entre otras, Google Fiber, proveedor de acceso a Internet y beneficios de telefonia y entretenimiento en el hogar; Nest, su linea de productos de domótica; Calico, que pelea contra el envejecimiento y sus enfermedades derivadas; o Verily, antes conocida como Google Life Sciences dedicada a utilizar proyectos y programas de principio científico para “mejorar la vida de las personas”.

Si tenemos que simplificarlo al máximo… Alphabet es una compañia de propaganda a través de su division Google. Concretamente, la mayor administración publicitaria del mundo.

Amazon

Amazon

Amazon es comercio electrónico, y el comercio electrónico es Amazon. Con matices, con asteriscos, sí. Pero con poco violín y mucho mono de trabajo, la empresita de Bezos se ha transformado en un gigante. Un grande que factura 35.000 millones de dolares al trimestre por sus ventas comerciales y 3.700 millones por Amazon® Web Services (AWS), sus beneficios en la nube. Pero como hemos visto, un numero de ingresos subido no siempre implica unos golosos beneficios.

Veamos los documentos de los últimos 3 años naturales:

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¿Lo ven? Su division de América del Norte arroja beneficios que crecen mucho mas veloz que sus ingresos, lo cual es una novedad excelente para Amazon. No lo es tanto que su division internacional, que gestiona las ventas fuera de la región norteamericana y los incrementos en los ingresos se traducen en unas pérdidas mayores: cada vez le cuesta mas dinero a Amazon® vender sus productos, algo fruto de sus muy violentas políticas que a su vez se traducen en unas condiciones cada vez mejores para el comprador. Menos tiempo de envio al mismo precio, cada vez mas beneficios incluidos con Prime, favores a los usuarios como la certificado del menor valor factible inclusive si lo reservó cuando estaba mas caro…

Por otro lado, la excelente travesía de AWS, que tiene unos beneficios muchísimo mas holgados que lo del retail, en torno a un 25%, y además utiliza una tendencia al alza que ya quisieran muchos otros. En 2015 se produjo ese sorpasso en el que, pese a que los ingresos seguían estando muy por debajo, su negocio en la nube le dio muchos mas beneficios. En cierta forma, sus servidores(dedicados) están subvencionando que podamos comprar en Amazon® en condiciones mucho mejores. Los beneficios de AWS ya están llegando a los 1.000 millones de dolares trimestrales.

Si tenemos que simplificarlo al máximo… Amazon® es una compañia que vive de sus beneficios en la nube y además tiene una plataforma de comercio online que le da ciertos beneficios.

Apple

Apple

A lo largo de su historia, y fundamentalmente desde que comenzó a vender algo mas que ordenadores, Apple® ha ido variando su dependencia de una o mas líneas de producto. Comenzó, claro, con los Mac. Luego el iPod llegó a suponer el 40% del negocio de Apple® (importante tener en cuenta la diferencia de valor medio entre iPod y Mac), y el iPad® hizo su incursión después.

De fondo, el implacable control del iPhone, que en 2012 superó la barrera del 50% de los ingresos de toda la compañia y desde entonces ha continuado su escalada. Hoy esta en torno al 65%. Es decir: de cada 3 dolares que ingresa Apple, 2 son fruto directo del iPhone. En el dólar restante además esta su influencia y parte de responsabilidad: ingresos por Apps Store, iCloud, Apple® Music, etc.

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En esta gráfica se puede visualizar bien qué nivel ocupó cada linea de producto durante la historia nueva de Apple, desde que decidió ir mas allá del Mac.

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Los tiempos mas recientes de Apple® parecen sugerir que, ante la imposibilidad de que haya un milagro tan fuerte como el smartphone, y con las ventas tocando cierto techo, la evolución natural esta en obtener mas dolares de cada cliente de iPhone maximizando sus servicios: iCloud a partir de iOS® once ya tiene una app de ficheros y por lo tanto se convierte en una opción real a Dropbox, Apple® Music se lanzó hace un par de años, la Apps Store ha sido fuertemente rediseñada para obtener un empujón en las ventas, y el negocio de dispositivos corporales esta en alza con Apple® Watch y AirPods a la cabeza.

Poco mas entendemos sobre el futuro de Apple® salvo que habrá que visualizar hasta dónde y con qué vías de negocio llega su apuesta por la realidad aumentada o por los sistemas de conducción autónoma.

Si tenemos que simplificarlo al máximo… Apple® es una compañia que vende un dispositivo movil que, además de ser el mas rentable del mundo, deja buenos ingresos por sus beneficios asociados.

HTC

Htc

De HTC, tristemente, hay poco que mencionar a estas alturas. Samsung® y Apple® arrasaron con todo lo que pudo llegar a ser, Huawei se comió las migas que le podían quedar. A dia de hoy son una sombra de lo que fueron, quizas menos. Durante mucho tiempo vivieron solamente de sus smartphones. Cuando aparecieron las vacas flacas, pivotaron hacia otros dispositivos, como cámaras de acción o wearables, inclusive con un casco de realidad virtual.

2016 acabó como terminan las historias de miedo, llegando inclusive a cerrar varias de sus oficinas regionales, como la española. Ahora la pregunta es hasta cuando aguantará con pérdidas trimestre sí trimestre también, antes o después sus reservas bancarias se agotarán y la guerra habrá sido perdida de forma oficial. Triste final para un pionero que fue un icono durante mucho tiempo.

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Si tenemos que simplificarlo al máximo… HTC® es una compañia que pierde dinero de forma continuada con sus moviles y su mas nueva apuesta por diversificar el negocio con wearables, realidad virtual o cámaras deportivas.

Huawei

Huawei

Huawei es conocida en el comercio de consumo por sus smartphones. Otras incursiones, como las de las tablet o los wearables, han pasado sin crear demasiado ruido, sin embargo sus dispositivos han puesto patas arriba el mercado, sentenciado de muerte (en participación con otros fabricantes) a rivales como HTC® e incomodado al trono de Samsung, que por instantes ve como los chinos le superan en cuota.

A falta de visualizar como completa 2017 y cuál es su posición en el ranking, a quien hay que agregar su marca secundaria Honor, el mayor negocio de Huawei esta en las redes de telecomunicaciones, tierra fértil en la que comenzó a labrarse un futuro en 1994 y ya supera a históricos como Nokia® o Ericsson, compañías poderosos en ese terreno.

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De los 75.140 millones de dolares que ingresó en 2016, 5.448 millones fueron en beneficios, algo mas de un 7%. Lo llamativo de Huawei es la grande suma que reinvierte en I+D. Desbancar a Samsung® por instantes no sale gratis.

Si tenemos que simplificarlo al máximo… Huawei es una compañia de infraestructuras de redes que además fabrica rentables dispositivos móviles.

LG

Lg

LG es un caso paradigmático de lo que le ocurre a otras compañías. Muchas, de hecho, son las que llevan años con voluntariosos escarceos en el planeta de la telefonia móvil, sin embargo con mas insistencia que tino. Al menos si estamos hablando de crear de esta version un negocio rentable.

LG, que no esta sola en este, es incapaz de vencer dinero con sus dispositivos móviles. No importa si estamos hablando de la fase del G4, del G5 o del G6. Ninguno hasta ahora le ha permitido, mas allá de pequeñas alegrías efímeras, que su division de telefonia sea otra cosa que un hobby subvencionado por otras actividades.

Actividades que básicamente son la venta de electrodomésticos y sistemas de entretenimiento doméstico. En el 1° están lavadoras, lavavajillas, microondas, neveras o aspiradoras. En el segundo, televisores, sistemas de sonido o reproductores multimedia. Veamos los resultados de su último trimestre fiscal.

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Por otro lado, LG® redobló actualmente su apuesta por su division de elementos para vehículos, algo que parece inteligente en la época en que los autos están pasando a ser gadgets con cuatro ruedas y la profundidad de tecnología electronica va en aumento. Anteriormente ya estaban ingresando en este sector, como evidencia su acuerdo con Mercedes para el desarrollo de autos autónomos o la asociación con Chevrolet para impulsar el coche eléctrico de bajo coste.

Si tenemos que simplificarlo al máximo… LG® es una compañia de electrodomésticos y entretenimiento para el hogar.

Microsoft

Microsoft

Es factible que Microsoft® haya perdido algo de fuerza como marca comercial entre la comunidad civil desde hace unos años. No es sorprendente: la punta de lanza de la tecnología en este tiempo ha sido el smartphone, y las miradas hacia el futuro se han centrado en los relojes inteligentes. Ni en un campo ni en otro ha tenido Microsoft® un papel relevante, al menos de forma directa. Su tactica ha sufrido una pivotación forzada que no les ha ido nada mal. Que Windows Phone / Windows diez Mobile hayan naufragado no significa que Microsoft® este en apuros.

Azure, que rivaliza con Amazon® Web Services como plataforma empresarial en la nube y forma parte de la division Cloud Intelligence, ha aumentado notablemente en los últimos años.

More Personal Computing recoge tanto las licencias de Windows como el hardware de la empresa, es decir, Surface; y Productivity and Business Processes aglutina negocios como Office. Un Office que con 365 migró a un entorno de inscripciones y ha sido otro triunfo de Microsoft: darlo gratis(libre) en universidades y facilitar su uso doméstico eliminando la elevada barrera. Así se afirma de forma complementario de que seguirá siendo el estándar en el planeta empresarial.

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Mientras tanto, Surface continua avanzando, el último Lumia fue publicado en febrero de 2016 (hace un año y 5 meses), y las novedades de Microsoft® en cuanto a moviles son programas y tools para iOS® y Android: Nadella decidió que si era inútil competir con ellas, al menos haría negocio a su costa.

Si tenemos que simplificarlo al máximo… Microsoft® es una compañia de tools corporativas y académicas con una plataforma empresarial en la nube.

Samsung

Samsung

Samsung es un grande tecnologico extremadamente veterano. Sus vías de negocio llevan diversificadas desde su nacimiento y es complicado encasillarlo en un lugar concreto, sin embargo si se han hecho excepcionalmente conocidos en la ultima década ha sido gracias a su estrategia con los smartphones, que le han transformado en líder en cuota de mercado, lugar del que, mas allá de circunstancias efímeras, nadie le ha apeado en los últimos 6 años. El poder de la marca Galaxy.

La asiática supo aprovechar preferible que nadie el descalabro de Nokia® y la muerte a cámara lenta de BlackBerry. Y eso que HTC, pionera en Android® y socia clave de Google® en el ascenso del smartphone, estaba preferible posicionada. A HTC® le sirvió de poco el cultivo intensivo y Samsung, con su trabajo de hormiguita surcoreana, dio matarile a las cigarras que no supieron visualizar lo que iba a suponer Android. Con los Galaxy S no pudo ni la fumigación con gas mostaza y los Note dejaron cualquier terreno baldío. Samsung® es la madre de todas las plagas.

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Durante un buen tiempo, Samsung® sí supo crear dinero gracias a los smartphones. Y lo continua haciendo, pese a que esos beneficios han ido a la baja en los últimos tiempos. Su division de electronica de consumo además da beneficios, sin embargo menores, algo parecido a su negocio de pantallas. Pero en 2016, quien mas dinero dejó en Casa Samsung® fue la division de semiconductores, es decir, procesadores, chips, memorias y demás que venden además a otros creadores de electrónica.

Si tenemos que simplificarlo al máximo… Samsung® es una compañia de semiconductores que hace dinero vendiendo a otros fabricantes, y además logra beneficios con la producción y venta de smartphones.

Sony

Sony

Los últimos resultados financieros de Sony® muestran de dónde consigue una mayor suma de ingresos -y beneficios- la compañia nipona. Cuando el río suena, agua lleva, y en resultado la PlayStation® es el tsunami del que todos sospechamos… sin embargo no el único. Veamos el gráfico:

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Varias cosas que matizar sobre estos resultados. Por un lado, la division movil (es decir, los Sony® Xperia) no representan grande cosa en cuanto a ingresos, fundamentalmente si tenemos en cuenta el negocio internacional que suponen los smartphones, y muy poco en cuanto a beneficios. La situación, si echamos la vista atrás, llega de lejos y tiene asteriscos. Si los Xperia tienen unos tímidos beneficios es gracias a las poderosos reestructuraciones de los últimos tiempos con las que atajaron las gigantes pérdidas que llegó a provocar la división.

De hecho, las ventas de los Xperia llevan un acceso a la baja y están muy por atras de las cifras de ventas de muchos competidores. Las previsiones para 2017-2018 son de un ligero aumento en los ingresos sin embargo a costa de visualizar los beneficios cercenados por la mitad.

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Y otro matiz dentro de la division Xperia: las apuestas satelitales que han salido durante este tiempo han funcionado tan mal que la totalidad ni siquiera han tenido un recorrido posterior, en algunos casos han sido cancelados y en otros viven a la espera de recibir novedades de ser descontinuados, con una nula inversión en marketing mientras tanto. Nunca se volvió a saber de los objetivos intercambiables para smartphones, o del Xperia Ear. La apuesta por jugar a la PlayStation® desde el Xperia con un adaptador esta muy bien sin embargo tampoco ha hecho mucho ruido desde que se anunció. Con el Xperia Touch, el proyector con Android® de 1.500 euros, mas de lo mismo. De las tablet Xperia preferible ni hablamos.

¿Quién le deja dinero entonces? Su discográfica, Sony Music, la todopoderosa PlayStation y sus beneficios asociados, y sus servicios financieros, responsables tanto de la financiación de sus productos como del negocio de leasing. El resto cree pérdidas o ingresos mucho menos significativos.

Si tenemos que simplificarlo al máximo… Sony® es una compañia de juegos que además sabe obtener buen partido a sus beneficios financieros.

Xiaomi

Xiaomi

De Xiaomi no tenemos habilitada tanta información porque continua siendo una compañia privada. En 2014, probablemente su preferible momento, su veloz aumento en ventas hizo que saliese a debate la cuestión sobre si podría llegar a salir a bolsa y por lo tanto convertirse en una compañia pública. La deceleración que vio en ese aumento poco después pospuso la cuestión, tanto que su CEO estimó hace un año que tal hito no tendría lugar hasta… 2025.

Lo poco que entendemos es gracias a las declaraciones de su directiva, como cuando Hugo Barra admitió a Reuters que sus terminales no le daban ningun beneficio:

“Podríamos vender 10.000 millones de moviles y Xiaomi no ganaría un solo centavo. Estamos regalándolos sin vencer dinero porque nos preocupamos por los flujos de ingresos a largo plazo en lugar de por los márgenes inmediatos en hardware”.

¿De dónde saca el negocio entonces Xiaomi? Aparte de sus numerosas inyecciones de capital y rondas de financiación, de sus beneficios online, o de otros productos de su singular catálogo, como su mítica arrocera.

En cualquier caso, Xiaomi no atraviesa su preferible época. Su valoración, que alcanzó los 45.000 millones de dolares y alcanzó previsiones de hasta 100.000 millones en diciembre de 2014, hoy apenas se estima por debajo de los 4.000 millones. No obstante, como buena compañia privada que es y puede hacerlo, lo deniega sin mas manteniéndose opaca en cuanto a sus cifras. Veremos qué tal le sienta el paso de otros 3 años.

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La novedad Así es como gana dinero realmente cada compañia tecnológica fue publicada originalmente en Xataka por Javier Lacort .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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