Así es como las energías renovables están llegando al transporte, su última frontera

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A veces da la sensación de que el coche eléctrico va a ser la solucion a todo nuestros problemas de emisiones de CO2. Y no. Para nada. Si solo cambiamos un coche por otro, lo único que estamos creando es convertir unas emisiones, por otros.

Es más, si mañana todo el planeta pasara a usar autos eléctricos, la salud en las ciudades mejoraría, sí; sin embargo lo mas posible es que la suma de carbono que expulsamos se incrementaran. Y el motivo, pese a que no lo solamos reconocer, es sencillo.

Ni estamos listos para generar toda esa energía sin emitir carbono, ni las energías renovables han obtenido adentrarse en el transporte de tal forma que puedan sustituir a los motores de combustión. O, al menos, no lo han obtenido hasta ahora: sin embargo estamos en ello y cada dia andamos mas cerca.

La energía solar cada vez mas barata, mas efectiva y mas ubicua

Marcin Drabek 112400

Los achuar, un pueblo indígena que habita los inmensos pantanos de la frontera entre Ecuador y Perú, tienen una leyenda curiosa. Hay otros mundos debajo del agua con sus pueblos, sus habitantes (los tsunki) y sus gigantes peces eléctricos que crean las veces de medios de transporte, las tapiatpia.

Precisamente, Tapiatpia es el nombre que han escogido para llamar a un proyecto que quiere inventar 2 cosas: conectar la Amazonía y realizarlo sin destrozar el medioambiente en el proceso. El Tapiatpia es** un barco solar que recorre mas de 1800 kilómetros de ríos selváticos en 25 días**.

Kara Solar nueve Cut

“La idea es usar las autopistas ancestrales que son los ríos: están listas y no deforestan”, decía al New York Times Oliver Utne, el impulsor de este proyecto que tras 5 año comienza acaba de efectuar su 1° viaje de prueba con la idea de vertebrar una enorme parte de la selva ecuatoriana que ahora se localiza en pésimas condiciones.

Y es cierto que el barco tiene como misión elemental inventar vías de comunicacion que no abran la puerta a una mayor degradación de los bosques amazónicos. Que “para eso ya están las carreteras”. También es cierto que el alcance y el potencial de estos barcos es muy limitado, sin embargo todavía así es un proyecto interesante.

Porque es la muestra de que, inclusive en los lugares mas remotos del mundo, las energías renovables están comenzando a ser lo suficientemente eficientes y baratas como para cambiar, también, el transporte. La ultima e inaccesible frontera de la transición energética.

Los trenes están haciéndose solares

Solar Powered Trains

Sin ir mas lejos, justo hoy el Gobierno de la India anunciaba la puesta en marcha de un software para ‘solarizar’ los trenes de país en un software que ahorrará 21.000 litros de diésel por cada convoy al año. No son todavía trenes impulsados completamente por energía solar, sin embargo ese es un objetivo que esta cada vez mas cerca.

No debe sorprendernos. Las infraestructuras ferroviarias tienen buenos motivos para apostar resistente por la energía solar: su uso intensivo es durante el dia y no pueden moverse a lugares con otras fuentes de energía. Además, en varios lugares (como Inglaterra) no se pueden ampliar el numero de trenes, sencillamente, porque la red eléctrica local no da mas de sí.

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El Laboratorio de Futuros Energéticos del Imperial College de Londres está poniendo en marcha un proyecto en este sentido. “Muchas líneas ferroviarias atraviesan áreas con enorme potencial para la energía solar, sin embargo con mal camino a las redes eléctricas existentes”, explicaba Tim Green, profesor del Imperial College. Según sus estimaciones, la incorporación de producción solar, la instalación de plantas cerca de las vías, y ferrocarriles es algo que va a producirse en todo el planeta en menos de 10 años.

Una carretera verde

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¿Y el transporte por carretera? Esa es la pregunta fundamental. En los últimos años, hemos mencionado mucho de todo esto, sin embargo sin autos y camiones renovables la pregunta continua siendo la misma, ¿estamos modificando el lugar donde emitimos las emisiones en lugar de disminuir las emisiones mismas? Ahí es donde esta el grueso del problema

Hace unos meses, Toyota avisó que iba a integrar paneles solares en los nuevos Prius que sacaría al comercio japonés. Es algo que estamos aguardando desde hace mucho tiempo. Lamentablemente, el coche solar es una cuestión puramente estética.

Esos paneles de 280 vatios podrían agregar un total de seis kilómetros extra de autonomía al coche, según explica Tom Lombardo, profesor del Instituto Politécnico de Renssealer. Según Lombardo, no, vuestro siguiente coche no será solar.

Fundamentalmente por una cuestión de física: de media la superficie de la tierra recibe unos 800 vatios por metro cuadrado. Eso hace que, en un buen dia y con una eficacia del 100%, el techo de un coche pueda generar 4800 vatios al medio día.

Es decir, “el hipotético coche solar hipereficiente podría generar una potencia de 6,4 caballos. En comparación, mi cortacésped tiene 18”, concluye Lombardo. El coche solar no parece viable por mucho que la masa de Tokai no pierda la esperanza. Al menos, si las placas solares están encima de los coches.

Nada impide formatos mas parecidos a los de los ferrocarriles; es decir, instalar placas solares en las inmediaciones de las carreteras y reformar las infraestructuras para que sea, a través de esas mismas carreteras, las que carguen los autos en una suerte de Scalextric gigante.

Este tipo de proyectos ya están en marcha y los primeros estudios señalan que, sorprendentemente, son mucho mas baratos de lo que cabría esperar. Corea o Reino Unido ya tienen proyectos pilotos en marcha y se plantea como una de las enormes tacticas para suceder a ser, de verdad, 100% renovables. ¿Cuándo? Al ritmo que vamos, mucho antes de lo que pensamos

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La novedad Así es como las energías renovables están llegando al transporte, su ultima frontera fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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