Atari 2600, la consola que marcó a una industria

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Si bien no fue la 1ª en inventar un videojuego o consola de sobremesa, Atari, la compañia creada por Nolan Bushnell, supo capitalizar el triunfo conseguido por Pong y multiples videojuegos de arcades y creó una consola que ofrecía la misma destreza de los videojuegos de salones recreativos.

El desarrollo de la Atari 2600, originalmente llamada Atari Video Computer System o Atari VCS, comenzó en 1976. Bushnell vio el potencial de la Odissey, la 1ª consola de videojuegos, y decidió aventurarse a inventar una pieza de hardware que ofrecería los éxitos de Atari para disfrutarlos desde la comodidad del sofá.

Aún así, la historia de la Atari 2600 no es tan bonita como se podría pensar, ya que la consola tomó varios años para vencer su espacio. Los primeros años fueron complicados, ya que la consola de Atari apenas logró vender la mitad de las unidades fabricadas. De nada sirvió la inversión millonaria de Warner; simplemente la masa no estaba interesada en los videojuegos.

No fue sino hasta 1979, ya sin Bushnell en los controles, que la Atari 2600 comenzó a despegar. La razón fue la venida del videojuego Space Invaders, el cual cuadruplicó las ventas de la consola en 3 años y la posicionó como la mas vendida en 1982 con un total de 10 millones de unidades distribuidas. Sumado a esto, los visitantes disfrutaban de otros videojuegos entre los que se encontraba Asteroids, Missile Command o Frogger, por citar algunos.

Lamentablemente la consola vio su fin en la llamada crisis de 1983, cuyos causantes fueron videojuegos como Pac-Man o E.T. debido a su pésima calidad. Curiosamente, la consola no dejó de venderse de la noche a la mañana, ya que la inmensa biblioteca de videojuegos real y un relativo bajo valor provocó que se mantuviera en los anaqueles por 10 años más.

Dato curioso: El popular videojuego Breakout fue construido por Steve Jobs y Steve Wozniak. Nolan Bushnell confió esta tarea a los co-fundadores de Apple, quienes trabajaron en una version del videojuego mucho antes de inventar la compañia que les daría millones de dólares.

El Atari 2600 tuvo varios logros, sin embargo entre los mas fundamentales es el de ser la consola que popularizó el uso del microprocesador y los cartuchos, algo que Nintendo y otros creadores adoptarían en años posteriores. Además, Atari vio el potencial de pagar licencias para llevar los mejores videojuegos a la consola, una experiencia que muy común en la actualidad. Juegos como Star Wars o Space Invaders generaron millones de dolares en ventas a la compañía.

Por último Atari además es encargado de haber dado comienzo a la empresa de programadores third party. Ingenieros que trabajaron en su instante en la compañía, la abandonaron mas adelante para inventar Activision y crear videojuegos de preferible calidad para esta plataforma.

Atari ha pasado por mucho durante los últimos 35 años hasta hoy, cuando revela volver con una consola cuyo layout nos recuerda las viejas glorias de la empresa; esos días en los que sus visitantes pasaban horas y horas frente a Pitfall, Joust o Space Invaders.

No se sabe si la nueva pieza de hardware obtendrá el potencial para irrumpir en un comercio dominado por los dispositivos moviles y las robustas consolas de Microsoft® o Sony, sin embargo lo cierto es que Atari jamás la tuvo sencillo y siempre fue remando contra la corriente, inclusive en sus mejores años. Y hoy no va a ser diferente.

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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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