Bajos, torpes y artríticos: estas son las armas evolutivas que nos permitieron sobrevivir a la última glaciación

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Salir de África y perdurar a la ultima glaciación nos cambió. Y sí, puede parecer contraintuitivo que la “supervivencia del mas apto” diera como efecto seres individuos de baja estatura, movilidad reducida y con frecuentes problemas articulares, sin embargo la evolución tiene estas cosas.

Hay mutaciones genéticas que hoy nos parecen desfavorables, sin embargo que en su instante fueron importantes para la supervivencia de (parte de) la especie. Y hoy, un dispositivo de la Universidad de Stanford nos explica como perdurar a la ultima Edad del Hielo hizo a los europeos y a los asiáticos más bajos, mas torpes y mas propensos a la artritis.

¿La supervivencia del mas torpe?

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La evolución es una larguísima conversación entre la vida y el entorno en la que cada uno recuerda lo que le interesa. Por eso, hay varios casos en los que las adaptaciones evolutivas son un videojuego de suma cero: lo que se gana por un lado, se pierde por el otro.

En este caso, los examinadores se han fijado en las diferentes variantes de gen GDF5 y su expresión. Un gen que entendemos desde los 90 que esta relacionado con el aumento óseo y la configuración esquelética, sin embargo del que hasta ahora no teníamos pruebas experimentales de su funcionamiento.

Ventajas insospechadas

Skull Homo Sapiens

El cambio de un simple nucleótido fue apto de disminuir la estatura y acortar los huesos de tal forma que los sapiens que salían de África tenían una mayor capacidad de retener calor y eludir la congelación de las extremidades.

O, para ser mas precisos, los sapiens que tenían esa mutación mejoraron su supervivencia global. Además, los huesos cortos reducen el riesgo de fracturas óseas. Algo que en un entorno de glaciación y superficies congeladas es una adaptación sensacional.

El dilema de las explicaciones evolucionistas es que no solo tienen que “encajar”. Por ello, el dispositivo averiguo en las mayores bases genéticas del planeta y detectó que, efectivamente, esta mutación es mucho mas común entre europeos y asiáticos, que entre africanos. No es algo concluyente, sin embargo es un buen 1° paso.

Sea como sea, es un ejemplo fenomenal de como hasta lo mas insospechado puede terminar por tener sentido si lo ponemos a la luz de la evolución. Fuera de ella seguro que no lo tiene.

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La novedad Bajos, torpes y artríticos: estas son las zombies evolutivas que nos admitieron perdurar a la ultima glaciación fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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