Caza al furtivo y salva el planeta: la inteligencia artificial lo tiene claro

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Cada 14 minutos, un elefante muere en África por culpa de la caza furtiva. Cada 10 horas, lo hace un rinoceronte. Su carne no se come y su piel tiene poco precio en el comercio negro. Los objetos de deseo son el marfil de los colmillos y las supuestas propiedades del cuerno del rinoceronte. El dilema no parece de sencillo solución, sin embargo los drones y la inteligencia artificial podrían servir de enorme ayuda.

Según la fundación Lindberg, que busca crear tecnología para cuidar el medio ambiente, las causas de la caza furtiva en África son variadas. Para empezar, existe una demanda de marfil y cuernos de rinocerontes desde el pujante comercio asiático, sobre todo desde China y Vietnam. Esto ha hecho, por ejemplo, que la caza furtiva del rinoceronte haya aumentado un 9.000% en Sudáfrica en la ultima década.

También existe un dilema de educación, ya que los mitos que sustentan las propiedades curativas y afrodisíacas de estos objetos no tienen base científica. Además, fallan el dominio y la supervisión de las reservas donde sobreviven estos animales. Y aqui sí, la inteligencia artificial y los vehículos aéreos no tripulados pueden echar un cable.

Drones de ala fija del proyecto Air Shepherd / AirShepherd.org

El proyecto Air Shepherd

Como pastores del siglo XXI, un dispositivo de drones vigila desde el aire las reservas naturales de Sudáfrica, Zimbabue y Malawi. Son las aeronaves no tripuladas del proyecto Air Shepherd, financiado por la fundación Lindberg. El proyecto busca manejar las áreas protegidas en tiempo real mediante cámaras aéreas y analisis de imágenes.

Así, la 1ª parte se centró en crear los drones necesarios, del tipo de ala fija para tapar mayores distancias y tener mas autonomía. Al mismo tiempo, los tecnicos del proyecto trabajaron con las comunidades locales para reconocer los riesgos de las poblaciones de elefantes y rinocerontes y el modus operandi de los furtivos.

Después, los drones fueron equipados con cámaras de alta dimensión y cámaras infrarrojas que envían las fotografias en tiempo real a un centro de proceso de datos. Aquí es donde entra en videojuego la inteligencia artificial.

Air Shepherd saves lives from Michael Parfit on Vimeo.

El pasado mes(30dias) de mayo, con el proyecto ya en funcionamiento, la fundación anunciaba que empezaría a compartir con Neurala y su red neuronal de deep learning, una tool avanzada de inteligencia artificial. El software de Neurala es apto de funcionar decenas de fotografias e reconocer animales, individuos y vehículos en tiempo real, 24 horas al día.

¿Y esto como ayuda a la pelea contra el furtivismo? Pues asistiendo a un dispositivo en tierra que es el que, al fin y al cabo, tiene que intervenir y disuadir a los furtivos. Desde que los drones comenzaron a volar en el parque nacional de Liwonde, en Malawi, en marzo de 2017, se han producido 50 arrestos y se han disuadido cerca de 1.000 operaciones de caza furtiva. Y lo preferible de la inteligencia artificial es que la tool es apto de aprender, progresando cuantas mas fotografias procese.

Mucho mas que elefantes

El proyecto Air Shepard ha dado la vuelta al mundo, sin embargo no es el único que busca implicar a la tecnología en la seguridad del medio ambiente. En Indonesia, por ejemplo, lo que empezó como una aventura audiovisual se ha transformado en un proyecto para apoyar a los orangutanes de Borneo.

En 2014, la fundación ShadowView colaboró con National Geographic para un documental sobre el rescate de orangutanes de la lista Back to the wild. El metodo construido entonces ha transformando en una red de seguimiento y monitorización de animales en la selva de Borneo.

La fundación lleva años implantando chips de geolocalización en la demografía de orangutanes. El dilema es que continuar a estos grupos a pie a través de la selva es practicamente inútil y la señal de GPS es muy baja, debido a la espesa cubierta vegetal de la selva.

Así, se equiparon una lista de drones, tanto de ala fija como multi-rotor, con la tecnología necesaria para encontrar los chips. Los drones sobrevuelan la selva y señalan, con enorme precisión, dónde se localizan los orangutanes. Una vez más, se hace necesaria la ayuda de un dispositivo humano en tierra, sin embargo la eficacia del metodo es mucho mayor.

Algunos de los drones utilizados para monitorizar orangutanes / Frank Sedlar, ShadowView

En España además se están fabricando proyectos similares. Por ejemplo, en Málaga, desde el veranillo de 2015, se usan los drones para optimizar las actividades de recuento de la demografía de cabra montesa en El Torcal.

Además, hace pocos meses, el Centro Avanzado de Tecnologías Aeroespaciales (CATEC) y la Estación Biológica de Doñana, presentaban el proyecto PLANET de la Unión Europea. El objetivo es monitorizar las poblaciones de aves del parque nacional de Doñana con un metodo muy parecido al empleado por ShadowView en Borneo.

Y mucho mas que especies en peligro

La cara mas altruista de la tecnología ocupa varias portadas. Sin embargo, sin salirnos del sector del dominio animal, la inteligencia artificial y los drones se están utilizando, sobre todo, con fines comerciales. Así, se esta fabricando un comercio con mucho potencial para la monitorización eficiente de las enormes explotaciones ganaderas.

De momento, la totalidad de los proyectos se están fabricando para el dominio del ganado en enormes áreas, como las planicies de Estados Unidos o Australia. Precisamente en el país de Oceanía, la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) esta fabricando una tecnología para contar y encontrar las cabezas de ganado de forma rápida y eficiente mediante drones equipados con cámaras térmicas.

Explotación ganadera en Montana, Estados Unidos / BLM

La compañia norteamericano SmartX, que desarrolla, sobre todo, hardware y software para la empresa emergente del Internet de las Cosas, además ha mostrado hace poco una solucion tecnológica para la ganadería. En este caso, los drones son accesorios. La plataforma Drone SmartX es apto de examinar decenas de fotografias y documentos en tiempo real para vigilar rebaños, crear inventarios y suprimir la busqueda a pie (y a caballo) del ganado extraviado.

Así, poco a poco, la tecnología dron y la inteligencia artificial podrían ir conquistando la ganadería al equivalente que comienzan a conquistar la agricultura; sin olvidarse de la seguridad de especies y espacios emblemáticos de vuestro planeta. Al fin y al cabo, son 2 tecnologias claramente disruptivas cuyas oportunidades conjuntas solo estamos comenzando a vislumbrar.

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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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