Computerspielemuseum: los alemanes que luchan por convertir a los videojuegos en historia

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Martin Scorsese suele recordar una anécdota para explicar el fundamento para que pusiera en pie su organización The Film Foundation, y tiene que visualizar con Marilyn Monroe. Este treintañero católico estaba viendo un tiempo de 2 películas de la querida actriz, La tentacion vive arriba y Niagara. Dos obras que no tenían mas de 15 años en el instante en que él las observaba y que, sin embargo, su soporte había envejecido tanto que los proyeccionistas hicieron esfuerzos de todo tipo por corregir el color en pantalla, cosa que no consiguieron.

“Te estás perdiendo la narración, te estás perdiendo las actuaciones. La foto de la película es un fiasco”, expone el jefe de Casino y Toro Salvaje como catalizador de su pasión por la preservación fílmica, un trabajo imprescindible y que cada vez mas los aficionados de la historia del arte entienden como algo urgente. Se estima que a dia de hoy más del 75% de las películas preliminares a 1929 se han perdido para siempre, y las habilidades fotoquímicas del celuloide crean muy urgente un cuidado especial con esta pequeña parte de la historia de la humanidad.

Pero pese a que la totalidad de nosotros tengamos ya conciencia sobre la seguridad de este arte con mas de un siglo de historia, hay otros medios que todavía están, en este sentido, en pañales. Los juegos llevan entre nosotros 60 años y han pasado por casetes, tarjetas, cintas, disquetes, cartuchos, CDs e inclusive como archivos digitales en servidores(dedicados) online. Hay formatos mas sólidos que otros, sin embargo todos ellos merecen un cuidado y unas condiciones peculiares de conservación. Y a todas estas obras de descanzo o arte, como desees verlo, deberíamos guardarles un hueco en vuestro acervo cultural.

Csm Portal Csm Besucher Jörg Metzner, Computerspielemuseum (Computerspielemuseum Berlin).

Aunque estas organizaciones pueden recibir algunos fondos públicos, son de hecho aficionados, y no organizaciones oficiales, los que se han acercado a la preservación de los videojuegos. Entramos en el Computerspielemuseum, el museo de los juegos mas significativo de Berlín que gestionan varios entusiastas organizados en torno a una organización sin ánimo de lucro creada en 1997 y que cuando empezó a andar probablemente no se imaginaba lo lejos que iban a llegar.

En 20 años, el Computerspielemuseum ha acopiado mas de 25.000 piezas de videojuegos.

El museo es apenas un recinto de unos pocos cientos de metros donde la totalidad de los transeúntes observan memorabilia de la historia del medio, juegan a varias consolas arcanas (la PainStation te da descargas eléctricas, la Poly Play te acepta trasladarte a la Alemania socialista del 85) y ven a través del escaparate raras máquinas expuestas ad hoc. Lo significativo esta una planta por debajo de esta sala de recreo, una zona invisible para el visitante medio y donde se llegaron más de 25.000 piezas de coleccionismo que miman los socios de esta asociación.

Habla con nosotros Winfred Bergmeyer, uno de los examinadores asociados al proyecto. Es, segun nos cuentan los de la organización, la persona a la que tenemos que acudir para comprender preferible el estado de la conservación de juegos aqui y en el resto del mundo. El 1° escollo se desvela rápido: ¿el dilema del que jamás se libra este mundillo? Encontrar una financiación suficiente.

Financiación

Csm Ausstellung Bereich Homo Ludens Digitalis Jörg Metzner, Computerspielemuseum (Ausstellungsbereich “Homo Ludens Digitalis” des Computerspielemuseums)

La del museo berlinés, como nos dice, es una colección común. “La totalidad de colecciones son privadas y muy escasas de estas reciben fondos públicos. Las colecciones mas fundamentales de Europa ahora mismo son las de La Biblioteca Nacional de Francia y la Biblioteca Nacional danesa, pese a que hay otras instituciones. Sí que hemos recibido ayudas esporádicas de la ciudad de Berlín, sin embargo ese dinero sólo nos capacita segun los reglamentos a financiar la parte del museo, no la del archivo”.

Si todo esto te esta dando ganas de visitarles, tenemos buenas noticias: cualquiera puede entrar a su colección previa solicitud. Puedes jugar en sus instalaciones, donde poseen mas de 300 consolas distintas. Pero eso sí, no aceptan su préstamo. Su trabajo diario es dar servicio a los cientos de examinadores que acuden a las instalaciones cada año para consultar y jugar a diferentes títulos a los que, posiblemente, de otra forma no podrían acceder.

Descubrimos además que la masa del Computerspielemuseum tiene como objetivo a medio plazo acogerse a una ayuda del Bundestag (el parlamento federal alemán) para las organizaciones independientes. Si obtienen organizarse en una misma plataforma junto con otras tres colecciones de la zona (con las que sumarían hasta 70.000 videojuegos) se convierte en una oportunidad real comenzar a recibir una financiación mas adecuada a sus necesidades y con la que podrían optimizar las medidas de dominio e inclusive expandir su campo de preservación. Ponerse serios, rivalizar con las mejores ludotecas estadounidenses.

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Otro detalle importante: los coleccionistas de juegos no están salvando sólo los juegos en diferentes formatos, sino toda la información que pueda contextualizar este patrimonio. Es decir, que como a Bergmeyer y compañia les interesan los juegos como cultura y como arte, además quieren reservar revistas, biblias de creación, merchandising… todo lo que hay alrededor del cartucho o el disquete. Y ese es uno de los siguientes objetivos a conquistar e indexar en su inmensa ludoteca.

Base legal

Csm Atari Pong Jörg Metzner, Computerspielemuseum (Pongautomat Atari, 1972 im Computerspielemuseum Berlin)

En varios casos guardamos 2 o mas copias de un juego, a ser factible en diferentes soportes”, dice Bergmeyer, “ya que de esta forma evitamos tener copias corruptas o incompletas y nos quitamos de problemas de licencias si un dia queremos exponerlos al público”.

Pero estos coleccionistas se localizan frecuentemente con otro bache: la compleja legalidad nacional en cuanto a los derechos de copyright que deriva de las medidas de seguridad de la copia que existe en los videojuegos. Aquellas leyes que sirvieron (y sirven) para eludir la duplicación de archivos impide que estas asociaciones puedan multiplicar las fuentes o traspasar la información a otros formatos, pese a que sea con fines de preservación.

“El copyright nos impide hasta capturar fotografias de los juegos”.

Mientras que los coleccionistas estadounidenses se rigen bajo las reglas de “fair use”, en Europa “es un dilema que todavía no se ha resuelto, y en la totalidad de los casos continua siendo ilegal. Tampoco logramos escanear portadas o filmar pantallazos y subirlos a nuestra web(www) por este mismo problema. Todo esto es un poco absurdo, porque varias de esas fotografias al final podrias encontrarlas en Google”.P1010082

En Alemania, si te pillan creando una captura de un videojuego con copyright u claro un videojuego en un simulador (algo aconsejable en este caso, para no desgastar la reproducción física de un videojuego del archivo) “te llevan directamente a juicio, mientras que en Estados Unidos teneis 1° la alternativa de negociar con los propietarios del copyright, que pueden decidir evitarte la pena”.

“Aún no somos uno de los objetivos de las leyes de preservación”.

Como nos enfoca este experto, en 2014 se lanzó a nivel alemán, basándose en una ley europea, un plan de regulación de las copias huérfanas, algo que sería esencial para preservar varias obras de los primeros años del medio. Pero en el proceso de confección de la regla los abogados dejaron fuera los videojuegos. “Aún no somos uno de los objetivos de estas jurisdicciones, y esto nos hubiese sido de verdadera ayuda, ya que en varios casos el dueño del copyright de una obra es desconocido o no puede accederse a él”.

Preservación física

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Pero vamos con la parte divertida: la del trabajo de campo y la preservación física. Es sencillo recordar aquellos tiempos en los que poseíamos cartuchos de la Super Nintendo, tirados por casa, sin caja o tan desgastada que parecía ya una capa de papel endeble. Pero ellos no deben pensar en el consumo doméstico, como hacíamos nosotros, sino en la custodia atemporal. Deben trabajar pensando en los individuos del año 2500 que busquen consultar una reproducción del antológico Super Mario World tal y como ahora los estudiosos acuden al Archivo de Salamanca a analizar manuscritos centenarios.

La 1ª norma: la humedad y la temperatura. Por el instante no hay una fórmula extendida, y los diversos centros experimentan con sus propios criterios. De momento, en la planta del Computerspielemuseum llegaron la zona a un clima constante, sin embargo les preocupa, ya que el papel (cajas, revistas, etc.) convive con el policarbonato (cartuchos, consolas) y sus puntos de cuidado óptimo podrían ser, a la larga, distintos. Otra de las prioridades inmediatas para optimizar su registro es valerse de un escondite antimagnético para guardar los disquetes, sin embargo se sale del presupuesto de la organización.

Además de reservar todos los objetos limpios, el proceso de mantenimiento les lleva a encender los computadores y las consolas una vez cada año, para verificar el estado del objeto en ambos estadios (encendido y apagado). También tienen que reparar consolas y arcades de vez en cuando, razón por la que intentan tener mas de un capítulo por modelo.

Csm Vectrex Jörg Metzner, Computerspielemuseum (Vectrex mit 3D Brille Milton Bradley, 1982 im Computerspielemuseum Berlin).

“Para los juegos, hacemos copias digitales siempre que podemos, y los utilizamos en emuladores. Lo hacemos, por ejemplo, con los casetes empleando una grabadora de casetes USB® (que lo transforma a .wav y después al formato adecuado de cada emulador). Para la totalidad de cartuchos comunes empleamos el Retrode, los disquetes de 3,5 y de 5,25 se transfiere vía Kryflux, todavía no lo hemos demostrado con los de tres (Amstrad/Schneider), sin embargo razones procesar igualmente. Pero es mucho trabajo, y con las barreras legales de por medio por el instante sólo hemos conseguido digitalizar el 10% de nuestra ludoteca”.

Y este es el verdadero drama de estos entusiastas del videojuego. Son perfectamente conscientes de que varios de sus juegos van a desmagnetizarse en los próximos 10 años, ya que en su principio ninguna de esas copias se hizo pensando en el legado histórico del documento. Cuando se pierdan unos cuantos bits del juego, su información será completamente inutilizable. Si quisieran reservar lo que tienen en su sótano tendrían que quebrar la ley.

“Por trabas legales sólo hemos conseguido digitalizar el 10% de nuestra ludoteca”.

Por supuesto, el medio y los soportes mutan, provocando nuevos y añadidos problemas a esta comunidad. Los juegos online y los MMORPG son, como varios saben, otro de los enormes quebraderos de cabeza de los conservadores. Hay un instante en el que a las compañías originarias, que sólo exploran el beneficio económico, no les queda otra que desconectar el enchufe, creando que el videojuego se pierda para siempre. ¿Qué inventar en esos casos? Bergmeyer tampoco lo tiene claro.

Csm Portal Csm Tag Jörg Metzner, Computerspielemuseum (Computerspielemuseum Berlin)

“Se de algunos famosos que tenían servidores(dedicados) para reservar el software de los primeros juegos online, con quienes jugaban durante los fines de semana. En 2010, también, unos compañeros y yo intentamos inventar un proyecto de preservación para este tipo de juegos, sin embargo no conseguimos sacarlo adelante.

Fotos: Jörg Metzner, Esther Miguel Trula.

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La novedad Computerspielemuseum: los alemanes que combaten por cambiar a los juegos en historia fue publicada originalmente en Xataka por Esther Miguel Trula .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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