El entrenamiento para ser astronauta: cuando has de prepararte ocho años para un viaje (espacial) de 14 días

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Entrenamiento Hubble Nasa

El otro dia hablábamos del que será el 1° centro de entrenamiento para astronautas comercial, el cual integrará una centrífuga, cámaras hipobáricas y otras instalaciones, y entonces nos quedamos con la duda. Tenemos alguna foto bien de reportajes o de películas como ‘Armageddon’, sin embargo ¿cómo es y cuánto dura el entrenamiento que recibe un astronauta?

Tras toda una vida desarrollándonos y desenvolviéndonos en un planeta que nos cautiva con una fuerza con aceleración de 9,8 metros/segundo al cuadrado y acostumbrados a que las trayectorias tengan un fin por esta misma fuerza y otras, la ingravidez exige que vuestro cuerpo y nuestra mente se prepare para todo lo contrario. Bien la estancia en los habitáculos de las naves o bien las actividades extravehiculares (EVA), toda circuntancia solicita un entrenamiento muy exigente, extenso y peculiar en ocasiones.

El entrenamiento espacial en la Agencia Espacial Europea (ESA)

En la web(www) de la ESA, hay una descripción de como es el software de entrenamientos de la misma. No entra en detalles, sin embargo vemos una estructura dividida en tres categorias principales:

  1. Entrenamiento básico
  2. Entrenamiento avanzado
  3. Asignación de una misión

En la 1ª etapa, los aspirantes a astronautas han de aprobar un curso de entrenamiento básico que dura un año. En este curso la parte física se fundamente en el aprendizaje de técnicas de submarinismo, y la intelectual en el de materias como tecnología espacial y otras del ámbito de las ciencias. También se adquieren conocimientos médicos básicos y el funcionamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS).

A este curso de un año le sigue otro, sin embargo de nivel avanzado. En esta segunda etapa se conocen mas a fondo los elementos de la ISS, así como los vehículos de transporte, los experimentos y como interviene el centro de dominio terrestre en cada misión.

La centrífuga humana será la que determine si se esta organizado para un vuelo espacial, física y psicológicamente

Una vez finalizo este 2° curso, a los aspirantes ya se les puede asignar una misión. Tras esto lo que se pone en destreza es la cooperación con el resto te socios de la tripulación, estudiando actividades mas específicas relacionadas con dicha misión y participando en los vuelos parabólicos (para la ingravidez). La centrífuga humana será la que determine si se esta organizado para un vuelo espacial, física y psicológicamente.

Vuelo Parabolico Esa Vuelo parabólico para la preparación de una misión Soyuz a la ISS. (Crédito: ESA/ASI-Star City)
Centrifugadora Alemania Esa Centrifugadora humana de la ESA en el DLR de Colonia, Alemania. (Crédtito: Ozzythewise)

¿Y los idiomas? Dado que se visitan diferentes centros de entrenamiento (ubicados en Rusia, Canadá, Estados Unidos, Japón y otras localizaciones), el entrenamiento puede incorporar el aprendizaje de algún idioma extranjero. El inglés no cuenta como opcional, porque es obligatorio.

La preparación de los astronautas de la NASA

Lo que dicen en la NASA es que para una misión espacial de diez a 14 días un astronauta ha de entrenar entre 5 y 8 años, con un horario medido al minuto, segun explica Immanuel Barshi, psicólogo e investigador del Centro de Investigación Ames de la administración en Moffett Field, California. Y que no se intenta de un software estático, sino que evoluciona segun el tipo de misión, por ejemplo ahora están laborando en los métodos de preparación para las actividades mas duraderas (pensando en Marte y otros destinos próximos).

Tal y como veíamos en el método de la ESA, los astronautas han de aprender el funcionamiento y la estructura de la ISS, familiarizándose con los sistemas de propulsión, el dominio de temperatura y los sistemas de soporte para la supervivencia (oxígeno, etc.). En este entrenamiento se preparan para la rutina sin embargo también para las emergencias que puedan haber, como la despresurización de la cabina.

Lo que también practican en esta etapa es cómo integrar el trabajo en dispositivo y la cooperación. Un astronauta puede suceder mucho tiempo, inclusive años, en un diminuto espacio colaborado con otras personas, y saber ser parte de un dispositivo es tan básico como estar en forma, y para ello se elaboran vuelos con aviones de entrenamiento T-38.

La preparación intelectual es otra de las partes fundamentales y según cuenta la NASA los aspirantes a astronautas han de estudiar materias que van mas allá de la ciencia (mecánica orbital, astronomía, etc.), como la oratoria (para expresarse bien en público). Los primeros auxilios son básicos, también aprenden procedimientos médicos y como estar listos ante emergencias, así como entrenamientos de supervivencia.

La preparación intelectual es otra de las partes importantes

Pero, ¿es lo mismo entrenar en tierra firme que en el espacio? Evidentemente no, y para ello en todo caso se simulan los diversos ambientes en los que los cercanos astronautas se hallarán una vez fuera de la estratosfera, como son los habitáculos de las naves. Para ello tienen mock-ups o ejemplos a escalade las partes de la ISS, de modo que pueden estudiar a moverse en esos espacios, ubicados en el Space Vehicle Mock-up Facility.

Simulador Iss Nasa Simulador de sistemas de ingeniería de la ISS en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas. (NASA)

Para la microgravedad e ingravidez existen muchos procedimientos de preparación con el fin de que los músculos (y el ser humano en sí) se acostumbre a no pesar. Uno de ellos son los vuelos parabólicos, realizados en cortos periodos (20-25 segundos de gravedad cero) con aviones como los KC-135. Dato curioso: el KC-135 es popular como “Cometa Vómito” (Vomit Comet), con lo que se deduce cuáles suelen ser los efectos de esos primeros segundos de ingravidez.

También entrenan con algo que llaman Precision Air-Bearing Floor, una especie de pista de hockey de metal en la que practican el movimiento de enormes objetos en el espacio. Se preparan así para la ausencia de fricción y rozamiento, lo cual agrega cierta facilidad para trasladar objetos, sin embargo también mas dominio (para detener trayectorias y que nada salga disparado para siempre).

Y otro entrenamiento para las condiciones de baja o ausencia de gravedad son las piscinas, en las que se practica para las EVA y los paseos espaciales. La NASA tiene una piscina de 62 metros de largo, 31 metros de ancho y doce metros de profundidad con un total de 22,7 millones de litros (el Neutral Buoyancy Laboratory), y en ella aparecen a estar en sesiones de hasta 7 horas.

Y también de todo esto, como recordaban en la ESA el aprendizaje de otros idiomas es una parte importante, así que en el supuestamente apretado horario del aspirante a astronauta también hay clases de ruso u otras lenguas.

Entrenamiento Eva Los astronautas Scott Kelly (en el medio) y Terry Virts participando en una sesion de entrenamiento sobre mantenimiento en una version extravehicular (EVA) en el Neutral Buoyancy Laboratory (donde esta la piscina), llevada a cabo por por la instructora Sandra Moore. (Créditos: NASA/James Blair)

Prepárate como ellos, sin embargo en casa

En la NASA hallamos algo suficiente mas interesante, ya que lo que nos proponen es emular esta supuestamente ardua preparación con una tabla de ejercicios que logramos practicar sin obligación de asistir a uno de los centro de entrenamiento. Algo dirigido sobre todo a chicos y con alternativas para aquellas individuos que tengan necesidades espaciales, sin embargo que nos dice cuáles son las partes que exigen mas trabajo relacionándolo con su app en el espacio.

Nos funciona también para visualizar qué aspectos o qué partes del ente han de entrenar, dividiendo el software segun las etapas de una supuesta misión para la que el sujeto se este preparando:

  1. Recorrido de agilidad Astro: centrado en estimular los sistemas vestibular, visual y proprioceptivo, así como optimizar la agilidad, la percepción espacial, la lateralidad y la direccionalidad. Se entrena con un recorrido de agilidad con conos, partiendo acostado.

    Relevancia en el espacio: los astronautas experimentan problemas de equilibrio y dominio corporal por los cambios de gravedad. La agilidad es significativo para estos cambios y se mejora el manejo de los pies.

  2. Regreso a la estación base: con el objetivo de optimizar la capacidad y resistencia del metodo cardiopulmonar y de otros músculos. Se recorren 1609 metros saltando y moviendo los brazos.

    Relevancia en el espacio: los astronautas deben ser capaces de andar hasta diez kilómetros en el caso de que se estropee su automóvil (para regresar a la base).

  3. Conseguir el tronco de un astronauta: abdominales, natación, atletismo, levantamiento de pesas para fortaleces músculos del abdomen y la espalda.

    Relevancia en el espacio: en el espacio hay equipos especializados para este entrenamiento dado que es esencial que los astronautas mantengan la musculatura del tronco y sean capaces de girar, doblar, levantar y transportar objetos grandes.

  4. Entrenamiento para montar un rompecabezas: puede sonar un poco extraño, sin embargo es una forma de optimizar la agilidad y la coordinación mano-ojo, también de promover el trabajo en equipo.

    Relevancia en el espacio: para atacar la fatiga durante las EVA y no perder habilidad debido al volumen y la presión de guantes y traje.

  5. Entrenamiento de fuerza para la tripulación: se trabaja con especialistas en fuerza y acondicionamiento (son trabajos sobre todo de sentadillas y flexiones).

    Relevancia en el espacio: en gravedad reducida los músculos y los huesos se debilitan, por lo que es vital tener fortaleza en estas estructuras para la realización de actividades físicas.

  6. Paseo por el espacio: paseos para maximizar la resistencia muscular y optimizar la coordinación e extremidades.

    Relevancia en el espacio: el desplazamiento por el espacio, pese a que sea andar, solicita coordinar manos, pies y brazos al necesitar impulsarse.

  7. Explorar y descubrir: transporte de objetos pesados para optimizar el estado aeróbico y anaeróbico. Se levantan pesas, se nada, se corre y se camina.

    Relevancia en el espacio: orientado a preparar en las actividades que se llevan a cabo en superficie (Luna, Marte, etc.): toma de muestras, andar hacia un punto, realización de experimentos, etc..

  8. Salto a la Luna: brincar en una cuerda para ampliar la resistencia ósea y optimizar el rendimiento de corazón y el resto de músculos. Se requieren nutricionistas y especialistas en resistencia y acondicionamiento para planificar la dieta y actividades físicas que ayudarán a sostener los huesos al máximo nivel de resistencia durante la estancia en el espacio.

    Relevancia en el espacio: en el espacio, la ingravidez hace que se alivie la presión sobre los huesos (la que practica el peso del cuerpo de forma sigue en la Tierra), debilitándolos.

  9. Velocidad de la luz: para la coordinación mano-ojo, las cualidades motrices finas y la comunicación. Se usan simuladores.

    Relevancia en el espacio: las actividades en la ISS (como operar con un brazo robótico) requieren tiempos de reacción muy rápidos, teniendo en cuenta la presentación a brillo y vientos solares (que pueden enlentecerlo)..

Cambiando Camara Hubble Simulando un cambio de cámara en el telescopio Hubble. (Neutral Buoyancy Simulator, NASA)

La preparación para ir a la ISS en Japón

Como explican en la web(www) de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), la NASA se hacía cargo del entrenamiento de los candidatos a astronautas para la administración japonesa hasta 1999, cuando se seleccionaron tres astronautas para la ISS. Ellos fueron los primeros en efectuar el entrenamiento básico en el Centro Espacial Tsukuba (en Japón).

En este caso lo que vemos es la preparación de un astronauta cuya misión objetivo es la ISS, y dividen la preparación en cuatro tipos de entrenamiento. 1. Entrenamiento básico. Para los candidatos a astronauta. Aprenden conocimientos básicos en ciencia e ingeniería y la tecnología con la que trabajan los astronautas, incorporando preparación física, mental y conocimientos de lenguaje. Dura un año y medio. 2. Entrenamiento avanzado. Cuando pasan a este grado ya son astronautas (no candidatos), y se les prepara de forma general para las operaciones en la ISS. Tiene una duración de entre un año y medio y dos. 3. Entrenamiento de modernización o refresco. Una revisión o estudio para el mantenimiento de lo que se ha adquirido en los preliminares entrenamientos. Preparación de un tiempo indefinido antes de asignárseles una misión. 4. Entrenamiento específico. El que se efectua una vez se les ha seleccionado para viajar a la ISS. Dura un año y medio.

Un presente con mejores entrenamientos y un futuro con desafíos en cuanto a preparación

En la actualidad se dispone de la tecnología adecuada para entregar una preparación adecuada, con centrífugas humanas y demás, así como de años de destreza en estancias en el espacio que han permitido saber los efectos de la misma en vuestro organismo.

Pero la circuntancia era totalmente inversa cuando estaba comenzando germinar la que sería la carrera espacial, de lo cual hablaron en BBC, creando referencia al Programa de Entrenamiento de Astronautas de la NASA de 1959, el cual hablaba de que “la función primaria del astronauta es contribuir a la fiabilidad del sistema, ejerciendo características de emergencia en caso de que falle el método automático”.

Según un astronauta de la NASA, los rusos concebían el espacio como un ambiente extremo y el entrenamiento llegaba a ser una tortura

Piers Sellers, que fue astronauta de la NASA, explicaba a la difusión que antes de enviar al ser humano al espacio había varias incógnitas que resolver y que cada administración (en aquel momento, la norteamericano y la rusa) lo enfocó de una manera. Pero lo que ya había era una dura preparación física con tal de optimizar la resistencia corporal y que, segun frases de Sellers, los rusos concebían el espacio como un ambiente extremo y el entrenamiento llegaba a ser una tortura.

Apollo 17 Entrenamiento para una misión extravehicular (EVA) de la tripulación del Apolo 17 (6 de agosto de 1972). (NASA)

Con el tiempo tanto astronautas como los especialistas y científicos de las agencias cada vez estaban mas listos y, sobre todo, iban recogiendo documentos tras cada lanzamiento tripulado al espacio. Poco a poco se conseguían simular las condiciones, comenzando con los vuelos parabólicos y recurriendo a las piscinas.

Y lo que sin desconfianza se ha mantenido es la dureza de los entrenamientos, y de que ser astronauta es una meta (o un sueño) que implica perseverancia y puede que estar hecho de una pasta especial. Al resto de mortales nos queda continuar sus pasos como espectadores y atender a como el tesón y la curiosidad del ser humano hace que los destinos a visitar sean cada vez mas ambiciosos, bien en actividades tripuladas o bien para echar una ojeada a los confines del universo.

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La novedad El entrenamiento para ser astronauta: cuando has de prepararte 8 años para un viaje (espacial) de 14 días fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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