Este adorable dron esférico y su cámara son los ojos de la JAXA dentro de la Estación Espacial Internacional

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Int Ball

Aunque en la actualidad los astronautas y las tareas espaciales en sí son suficiente mediáticas, en situaciones puede que nos hayamos consultado qué es lo que se hace precisamente en la Estación Espacial Internacional (ISS) o como es la vida allí. Para acercar esa rutina tan espacial como especial a la Tierra, la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) ha puesto en marcha un dron para transmitir lo que ocurre en la ISS.

Hablando del espacio y de un proyecto japonés era poco posible que se tratase del típico cuadrucóptero y efectivamente no tiene este diseño, ni parecido. El diminuto dron “espía” tiene forma esférica e incorpora una cámara con la que captura fotografías y vídeos del módulo experimental Kibo de la ISS.

Doce hélices y 2 ojos que enamoran

Como expone la JAXA en la pagina dedicada al proyecto, el Int-Ball (así se llama el simpático dron, “Internal Ball Camera”) fue fabricado, o preferible dicho, impreso en 3D, mide 15 centímetros de diámetro y pesa 1 kilogramo. Para volar recurre a 12 hélices y puede realizarlo de forma autónoma en cualquier dirección y en cualquier momento. En este vídeo queda explicada la estructura y los sensores que tiene, y como recurre a unos marcadores instalados en las paredes para guiarse.

Lo que exploran es tener el mismo punto de vista de las instalaciones que tiene un astronauta

El Int-Ball puede controlarse de forma remota desde la Tierra (concretamente desde el Centro Espacial Tsukuba de la JAXA) y las grabaciones pueden revisarse a tiempo real, de modo que pueden enviar feedback a la tripulación. Lo que exploran es tener el mismo punto de vista de las instalaciones que tiene un astronauta, especifican.

Está desde el cuatro junio en la ISS (enviado con el cohete norteamericano Dragon), y la JAXA ha anunciado algunos vídeos del lanzamiento y del montaje del dron en el módulo Kibo. Si os gustan los dibujos motivados y series japonesas el vídeo os encantará, también de que es muy singular visualizar cómo se arma un dron en gravedad cero y el layout del diminuto Int-Ball logra cautivar al instante (por supuesto, tiene unos enormes y agradables ojos).

Un TARS volador y adorable

Según la JAXA la idea es que en un futuro el Int-Ball sea justamente esto: un diminuto supervisor. Explican que la idea es que ayude a fomentar la automatización y la autonomía en las tareas intra y extravehiculares. Aunque no han especificado como podrá ayudar, y no es tan sencillo imaginarlo dado que se intenta de una pequeña esfera voladora y no de una estructura con brazos articulados (a lo TARS o CASE de ‘Interstellar’, unos robots asistentes ficticios).

Lo que sí han concretado es que la idea es poder disminuir la carga de trabajo de los astronautas un 10%, lo cual pertenece a la toma de fotografías y vídeos de los equipos del módulo para su evaluación. De instante es un testigo continuo de las maniobras de los astronautas y del estado del equipamiento del módulo, así como de todo lo que acontece por allí y (bien de forma autónoma o controlado remotamente) ha determinado grabar.

Vía | The Verge
En Xataka | La NASA esta laborando en los drones del espacio: Extreme Access Flyers

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La novedad Este adorable dron esférico y su cámara son los ojos de la JAXA dentro de la Estación Espacial Internacional fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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