Guía científica básica para evitar que nos engañen con el enésimo repelente antimosquitos (que, por supuesto, tampoco funciona)

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El planeta de los repelentes antimosquitos es un pozo repleto de mitos, leyendas y marketing, mucho marketing. Un lugar donde reina el desconocimiento, los timos y los remedios tradicionales. Y donde, a menudo, el preferible remedio parece ser dormir con los dedos cruzados para que al levantarnos no tengamos el cuerpo repleto picaduras.

Por eso nos hemos preguntado, ¿Qué dice la ciencia sobre todo esto? ¿Hay algo que podamos inventar para repeler a los mosquitos o, sencillamente, crearnos a la idea de que las picaduras están aqui para quedarse?

La totalidad de la masa no entendemos protegernos de los mosquitos

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Es una dura verdad, sin embargo el 1° paso es reconocerlo. El año pasado Spectrum Brands publicó una encuesta sobre el conocimiento que tenía la demografía de los repelentes de insectos. Y es horrible.

Aclaro que la encuesta no es representativa. Su finalidad era indagar los patrones de seguridad antimosquitos en zonas con riesgo de contagio de Zika (y otras enfermedades transmitidas por insectos). No obstante, nos puede apoyar a crearnos una idea sobre qué pasa realmente en las calurosas noches de invierno.

¿Y qué ocurre? Pues que incluso, en lugares donde los mosquitos transportan enfermedades que pueden matarnos, el uso de repelentes no supera el 20%. Parece una suma mínima, sin embargo lo es todavía mas si tenemos en cuenta que el 82% utilizan productos que no tienen ninguna efectividad. Es decir, una parte muy considerable de los que utilizan repelentes utilizan métodos no efectivos. Se juntan el hambre con las ganas de comer.

¿Cómo funcionan los repenlentes?

Una buena parte de esas cifras se deben a que el funcionamiento de los repelentes es muy desconocido entre la demografía general. En principio, hay 3 compuestos químicos que producimos los seres individuos y que atraen a los mosquitos: el ácido láctico y el octenol que producimos y segregamos por la piel y el dióxido de carbono que exhalamos al respirar.

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Estos compuestos (junto al calor y ciertos estímulos ópticos) sirven como señales químicas que ayudan a los mosquitos a orientarse y hallar a sus víctimas. Eso sí, aunque no todas las especies de mosquitos funcionan igual, los mecanismos de acción de los repelentes tocan las “teclas adecuadas” de todas ellas.

Esas teclas son sus receptores. Por increíble que resulte, los repelentes que han comprobado preferible efectividad no le crean nada a los mosquitos. Tanto en el caso del DEET como en el de la icaridina, el mecanismo de acción desorienta a los insectos y altera sus receptores para que no obtengan hallar a las personas.

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Eso expone por qué, inclusive empleando estos repelentes, los mosquitos pueden picarte: el producto no hace escapar a los insectos, “nos hace invisibles” a ellos. Pero si por casualidad nos pillan, nada impide que se den un festín.

Estos 2 compuestos parece suficiente seguro. El DEET puede provocar erupciones cutáneas y, en altas concentraciones, disuelve el plástico. La icaridina (el compuesto vigente del famoso Autan) no tiene mas efectos secundarios que alguna leve irritación en la piel. Ninguno esta recomendado para chicos muy pequeños.

Otras maneras de atacar a los mosquitos

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En el otro lado tenemos compuestos que están catalogados como biopesticidas: es decir, son insecticidas puros y duros que afectan al metodo nervioso de los insectos. Ahí logramos hallar el IR3535 o la permetrina. En pequeñas concentraciones ambos son seguros, sin embargo la permetrina para uso insecticida, por ejemplo, no debe echarse directamente en la piel.

También hay ‘repelentes naturales’ como la citronela y, sobre todo, los aceites esenciales de eucalipto. La citronela es muy popular, sin embargo la exploración de la que disponemos indica que los efectos (cuando existen) son muy pequeños. El aceite de eucalipto sí da mejores resultados y es recomendado (junto a otros repelentes) por el CDC norteamericano.

Nadie dice que los remedios tradicionales no tengan algún efecto, sin embargo no es aconsejable confiar de ellos

En los últimos años han surgido ‘repelentes por ultrasonidos’ y otros cacharros que no son capaces de indicar su aplicación en tests independientes. La recomendación de los maestros es no fiarnos demasiado porque lo mas factible es que, sencillamente, no funcionen.

Lo mismo ocurre con casi todo el resto de remedios tradicionales. Siempre cabe la oportunidad de que tengan algún tipo de resultado sobre los mosquitos, sin embargo no es aconsejable confiar demasiado de ellos. Sobre todo, en zonas donde las picaduras puedan producir problemas de salud.

El repelente perfecto

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En general, los maestros coinciden en que lo ideal sería una mezcla de DEET, icardina y aceites de eucalipto (junto con algún insecticida, de vez en cuando). Son los repelentes mas seguros y efectivos. Sin embargo, hay varias cosas que se pueden inventar para disminuir el numero de picaduras.

Lo 1° es tratar de disminuir el numero de mosquitos mediante el ‘control ambiental’. A menor numero de insectos, menor probabilidad de ser victima de sus picaduras. Es muy significativo tratar de suprimir cualquier zona de agua estancada y, en la medida de lo posible, usar mosquiteras.

Y luego, ya sí, utilizar repelentes con sentido común y siguiendo las instrucciones. No debemos olvidar que, por encima de cualquier otro, el animal mas amenazador de la tierra es el mosquito. Es el encargado directo de la muerte de 725.000 individuos cada año. Hay zonas mas seguras por su clima (como España o algunos territorios de México), sin embargo jamás debemos subestimarlos.

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La novedad Guía científica básica para eludir que nos engañen con el enésimo repelente antimosquitos (que, por supuesto, tampoco funciona) fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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