Intel Optane, análisis: la alternativa al SSD que quiere ser mucho más

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Intel Octane Portada Review Xataka

Los SSD han supuesto tal innovacion en el archivamiento de nuestros PCs que las tecnologias que las distintos compañías proponen como opción las acogemos con suficiente entusiasmo. Es el caso de las Intel Optane, memorias no volátiles con tecnología 3D Xpoint y que ya hemos conseguido probar en Xataka. ¿Son en realidad la innovacion que prometen?

Así funcionan las memorias Intel Optane

Intel Optane es el nombre comercial que reciben las memorias de tipo no volátil basadas en tecnología 3D Xpoint, desarrollo que ha partido de cero para sustituir a la NAND que se usa recientemente en las unidades SSD. Su máximo encargado es Intel, quien sacó al comercio hace unas semanas las primeras alternativas comerciales para los consumidores. Por ahora su objetivo es acompañar al archivamiento tradicional y lograr menos latencia y mas velocidad, sin embargo podríamos estar hablando de una opción de futuro inclusive para la RAM del equipo.

A nivel técnico, la memoria Intel Octane obtiene una rapidez de lectura aleatoria que mejora a las de las NAND básicos. En latencia las cifras son aún mejores . Sin embargo, en procesos de escritura esa mejoría se desvanece y queda neutralizada por un SSD de nivel. Eso dice la teoría y el analisis de su ficha técnica.

16 GB

32 GB

Tipo

M.2 NVMe 1.1

M.2 NVMe 1.1

Interfaz

PCIe 3.0 x2

PCIe 3.0 x2

Lectura secuencial

900 MB/s

1350 MB/s

Escritura secuencial

145 MB/s

290 MB/s

Lectura aleatoria

190k IOPS

240k IOPS

Escritura aleatoria

35k IOPS

65k IOPS

Latencia lectura

7 µs

9 µs

Latencia escritura

18 µs

30 µs

Consumo

3,5 W

3,5 W

Reposo

1 W

1 W

Durabilidad

182.5 TB

182.5 TB

En el caso de las memorias destinadas a los computadores de consumo, estamos hablando de capacidades suficiente reducidas (16 y 32 GB por ahora) que se usarán en mezcla con nuestra unidad de archivamiento principal. Aunque logramos realizarlo tanto con SSD como con discos clásicos, lo sensato es recurrir a estas memorias Intel Optane con discos mecánicos y compensar su reducida rapidez de funcionamiento respecto a los SSD.

Además de un valor por GB altísimo, las Intel Optane solo pueden usarse en equipos muy específicos y actuales

Al final, la teoría dice que podremos optimizar la rapidez general del metodo al actuar estos Intel Optane como una especie de memoria caché intermedia y muy rápida.

Configurando las Intel Optane

Pensar en comprar una memoria Intel Optane para vuestro computador no es una labor sencilla. Lo 1° que se necesita es un dispositivo suficiente concreto. No todos los chipset valen (serie 200 o posterior), necesitamos slot M.2 y solo funcionará con procesadores Kaby Lake, es decir, de la ultima generación salida al comercio de consumo.

Como metodo operativo solo logramos recurrir a Windows diez de 64 bits, y necesitamos controladores específicos y configurar las memorias. Ahí es donde logramos activar o no el uso de los Intel Optane en vuestro sistema.

intel Optane configuración

El proceso, si la placa BIOS esta correctamente actualizada y soportada, es el mismo que continuamos al instalar cualquier otra aplicación. Desde ella logramos tanto habilitar como desactivar la memoria Intel Octane, siendo necesario reiniciar el dispositivo para que el cambio surta efecto.

La desventaja del precio

La innovacion que plantea la memoria Intel Optane tiene en el valor una de sus barreras mas altas. La unidad de 16 GB cuesta recientemente 56 euros mientras que la de 32 GB sube hasta los 95 euros.

Si comparamos con el valor de unidades SSD, la diferencia es considerable. Por esos 56 euros logramos instalar a vuestro computador un SSD WD Green M2 de 120 GB.

Intel Octane Review El formato de las memorias Intel Optane es M2.2, por lo que necesitamos una placa base compatible

Memorias Intel Optane a prueba

Los escenarios en que las memorias Intel Optane cobran sentido en el ámbito de consumo no son muchos. El mas común será aquel en el que disponemos de un disco rigido mecánico de enorme capacidad que queremos reservar por su excelente relación precio/GB, sin embargo sin renunciar a un funcionamiento fluido del sistema, carga de programas e inclusive juegos.

Va a a ser raro que alguien que disponga de los nuevos Intel Kaby Lake no haya optado por un SSD como unidad al menos para el metodo operativo. Pero si es el caso, las Intel Optane son la opción si no queremos comprar un SDD.

Al instalar la memoria Intel Optane en este entorno, los 16/32 GB se suman y solo nos muestra una unidad de disco principal. A partir de ese instante será el metodo operativo el que se ocupe de administrar esa caché virtual extra.

Intel Octane 1

El dispositivo de pruebas, al tener que ser compatible, nos lo ha cedido en parte Intel. Se compone de una placa base ASUS Maximu IX Hero, procesador Intel Core i5-7500 a 3,4 GHz y la citada memoria Optane de 32 GB. El resto de la configuración es la usual en nuestras pruebas hardware: disco rigido Seagate de 1 TB / 7200 rpm y 16 GB de memoria RAM DDR4 2126 Mhz.

Para esta prueba hemos optado por contar solamente con la GPU interna del Intel Core i5, por considerarlo un entorno mas lógico para este tipo de memoria del que queremos saber el resultado real en fluidez del sistema.

Tanto el metodo operativo (Windows diez Home 64 bits) como la placa base y el resto de componentes hardware fueron actualizados con los últimos drivers disponibles antes de las pruebas.

Tiempo de arranque y benchmarks

El 1° uso que queremos dar a la Intel Optane es el mas inmediato: comprobar cuánto mejora el tiempo de arranque tanto del metodo operativo como de algunas aplicaciones. Con el dispositivo base sin la memoria Optane activada, medimos el tiempo que tarda el metodo en presentarnos el escritorio tras pulsar el boton de encendido. Luego activamos Optane y realizamos lo mismo.

Como vemos, es en este escenario de arranque del equipo, restauración desde modo inactividad o ejecución de programas (las diferencias se aprecian fundamentalmente la 1ª vez que las abrimos en cada sesión) cuando las memorias Intel Optane sí que agilizan de forma sustancial un equipo inclusive vigente en el que solo hablamos con disco rigido mecánico.

El próximo paso ya tiene como intérpretes a los benchmarks habituales de rendimiento. Empezamos con PCMark8, concretamente con la prueba que evalúa el rendimiento del disco duro. Sin Optane, la puntuación es de 2943, mientras que con Optane activado la puntuación mejora en mas de un 75%, quedandose de media tras algunas pasadas del test, en 5134 puntos.

Esos resultados del HDD mas Optane activado son suficiente idénticos a los que logramos sacar con distintos unidades SSD que ya hemos probado, y que rondan los 4900 puntos.

En el ancho de banda de la misma prueba en PCMark 8, se pasa de 14 MB/s a mas de 500 MB/s.

PCMark ocho además nos acepta efectuar pruebas con programas y videojuegos de serie, como World of Warcraft o suites de Adobe® y Microsoft. Nosotros recogemos los documentos conseguidos tanto con el videojuego como con la ejecución de Word, circuntancia que encaja bien en el perfil de dispositivo en el que usaríamos estas Intel Optane.

¿Y como han sido los tiempos de lectura y escritura del disco antes y después de instalar la memoria Intel Optane? Para comprobarlo tomamos documentos de los test específicos ATTO y CrystalDisk.

En ATTO, centrándonos en el comportamiento de lectura y escritura secuencial, las cifras revelan una mejora muy significativo tanto en rapidez de escritura como en lectura. Los resultados son lógicos habida cuenta de que nos centramos en archivos pequeños, justo donde la memoria Optane puede brindar lo mejor.

Un 2° test de rendimiento mas centrado en el comportamiento en escenarios aleatorios, con CrystalMark estos son los resultados en modo de lectura.

Si nos fijamos en el modo de escritura, las diferencias en modo secuencial no son tan grandes, sin embargo sí que se conserva el excelente funcionamiento en modo aleatorio.

Review de Intel Optane: la opinion de Xataka

Intel, que cuenta con un inventario de unidades SSD, ha avanzado lo que para ellos es un tipo de memoria de futuro. Por su precio, hoy en dia no logramos pensar en las Intel Optane como componentes de memoria principal, sin embargo sí que, tras esta prueba, hemos demostrado que hay ocasiones en que cumple lo que promete: acelerar el funcionamiento, arranque y carga de programas bajo Windows si utilizamos un disco rigido mecánico.

Lo que no parece encajar tanto en la idea atras del Intel Optane es que, si hoy en dia estás en el proceso de compra de un dispositivo nuevo o al menos placa y procesador (algo que como os he contado es casi necesario para poder utilizar las Intel Optane), no entre en la ecuación la adquisicion de una unidad SSD. Es lo que las cuentas y la lógica nos dice.

Pero puede pasar. Es sólo en ese caso, cuando decididamente mantenemos un disco rigido mecánico en nuestra configuración, que invertir parte del presupuesto en una Intel Optane tiene sentido por la mejora que hemos visto que conseguimos en el uso diario y común de vuestro ordenador.

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La novedad Intel Optane, análisis: la opción al SSD que quiere ser mucho mas fue publicada originalmente en Xataka por Javier Penalva .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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