La historia de los dos ordenadores y las 325 bobinas de la NASA que un ingeniero se quedó de recuerdo en los 70

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Nasa 01

Puede que si lo leísteis recordéis cuando contamos de los computadores que hicieron factible la venida del ser humano a la Luna: máquinas gigantes y muy mejoradas para el instante que ahora mismo no serían mas robustas que tu móvil. Pues un par de esas joyas ancestrales vio la luz tras años escondidas, y ahora la NASA hace público que se descubrieron 2 computadores y cientos de bobinas de la época de las tareas Apollo en un sótano particular.

De que pertenecieron a la administración no hay desconfianza dado que los computadores están claramente marcados con un “NASA PROPERTY”, y también figuran los nombres de alguna misión. El hallazgo se produjo cuando un chatarrero cumplía con el pedido de vaciar un sótano en Pittsburg (Estados Unidos), sin embargo el emplazamiento perteneció a un antiguo trabajador para la administración y éste se quedó un recuerdo suficiente grande.

Más de 300 bobinas y 2 computadores como armarios

De la anécdota se hace eco Ars Technica, donde incorporan el informe que la propia NASA hizo en su momento, concretamente el 8 de diciembre de 2015. Fue por parte de la Oficina del Inspector General (OIG) en respuesta a un Acta de Liberación de Información (FOIA).

Un especialista de la IBM® en los 70 aprovechó que la compañia se deshacía de equipos para quedarse este tesoro

¿Y qué hacían 2 equipos de la NASA en un sótano particular? Al parecer un especialista de IBM® que laboraba en la administración (concretamente en el IBM® Allegheny Center Pittsburgh) se las llevó aprovechando que la compañia estaba deshaciéndose de antiguos equipos, guardándolas pues a buen recaudo. Esto ocurría en torno a los años 70 y el material ha perdurado allí hasta que los ya herederos del especialista requirieron los beneficios de un chatarrero para vaciar el sótano.

Nasa 02 (Crédito: NASA)

Fue éste quien las encontró y lo notificó a la NASA, de hecho en el documento vemos un torrente de mails entre los cuales se leen algunos de éste (todo con los documentos confidenciales ocultos) preguntando si la administración quería ese material y explicando la situación. Lo que también quisieron dejar claro los herederos es que no se trataba de un material robado, y pidieron al chatarrero que así lo matizara.

“Quédenselo” (firmado: la NASA)

La NASA no mostró interes en recuperar los equipos, y de hecho especificaron que no necesitaban los computadores y que “no tenían utilidad” para ellos, y básicamente las dejaron allí, también porque también pesaban y medían demasiado y no compensaba recogerlos.

Las bobinas tampoco tuvieron un peso histórico para la administración y especificaron que no había ninguna prueba de que “este material es representativo a nivel histórico”, recomendando inclusive su destrucción. Según lo que redactaron los examinadores había 325 cintas magnéticas de 14 pulgadas de diámetro (probablemente de instrumentación y no de computadoras, por estas características, segun el informe) y media de ancho que se encontraban en un estado de desgaste muy avanzado, la totalidad inclusive con moho “moderado o severo”.

Nasa 04 (Crédito: NASA)

¿Y qué había en ellas? Muchas no estaban etiquetadas (había 215 sin etiquetar o con una etiqueta que no señalaba una misión en concreto), sin embargo las que sí tenían una indicación hacían referencia a determinadas tareas espaciales de las décadas de los 60s y 70s, especificándose la Pioneer y la Helios (que se sucedieron entre 1967 y 1974).

  • Misión Pioneer 8: una bobina (etiquetada como “PN8”).
  • Misión Pioneer 9: 2 bobinas (etiquetadas como “PN9”).
  • Misión Pioneer 10: 40 bobinas (etiquetadas como “PN10”).
  • Misión Pioneer 11: 53 bobinas (etiquetadas como “PN11”).
  • Helios 1: 10 bobinas (etiquetadas como “HEL1” y “HEL-A”).
  • (Probable) Helios A: 2 bobinas (etiquetadas como “HESA”)
  • Intelsat IV: 2 bobinas.

¿Habrá alguno más?

Aunque no se trate de computadores o cintas involucradas en tareas tan míticas como las Apollo, el descubrimiento no deja de ser singular y de instante no se sabe de otros casos similares. De éste se ha sabido porque la NASA ha hecho público el informe, el cual incluía fotografías del material en cuestión, y se ignora si otros especialistas o trabajadores pensaron o pudieron crear lo mismo.

Nasa 03 Explican en Ars Technica que la OIG no fue apto de hallar registros del numero al que hace referencia esta etiqueta, y que la administración no tiene mas comentarios sobre los hallazgos del informe. (Crédito: NASA)

Lógicamente otros materiales sí fueron conservados por la NASA por su envergadura y recientemente están expuestos en salas o museos, como el que usaron Christine Darden y el resto de equipos de informática en el centro Langley (y que ahora tienen cierto reclamo por la película ‘Figuras ocultas’) o el Apollo Guidance Computer en el Computer History Museum.

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La novedad La historia de los 2 computadores y las 325 bobinas de la NASA que un especialista se quedó de recuerdo en los 70 fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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