La turbina eólica más potente del mundo será más alta que el Empire State Building y más flexible que una palmera

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Graphic Sumr

Empecemos con las cifras: 500 metros de alto, 200 metros por aspa y una capacidad de 50 megavatios. Casi nada. El proyecto SUMR de la Universidad de Virginia todavía esta en desarrollo, sin embargo marca las claves de hacia dónde va la energía eólica: hacia la construcción de enormes cada vez mas grandes. Y tiene sentido.

Porque la carrera por edificar la turbina eólica mas enorme del planeta no solo es una cuestión de megalomanía, sino la busqueda de tecnologias que puedan aprovechar al máximo el potencial de los vientos de la Tierra. Una busqueda que nos va a permitir visualizar cosas increíbles.

Más rápido, mas alto, mas fuerte

Jason Blackeye 138263

El enorme desafío de las energías renovables es optimizar su precio, su capacidad de producción y su eficiencia. En el caso de la energía eólica eso pasa por crear turbinas mas grandes. Y así lo hemos hecho: las turbinas ya son mas enormes que hace 20 años.

Pero si queremos aprovechar al máximo los vientos marinos mas constantes y potentes, necesitamos turbinas mas altas y con mayor “área de barrido” (el área circular cubierta por las aspas). De hecho, como comentan en el último numero de Wind Energy, la relación no es lineal: si la longitud del aspa se dobla, la capacidad puede crecer hasta 4 veces.

Un tecnología eólica mastodóntica

La respuesta a esto (y el próximo paso en este camino) se llama SUMR, un proyecto coordinado por la Universidad de Virginia que trabaja para diseñar la turbina de los 50 megavatios. Para ello, trabajan con estructuras que doblan a las mayores turbinas modernas y que superan en altura a edificios como el Empire State Building.

Esta turbina tiene, además, algunos cambios de diseño. En lugar de 3 cuchillas tiene 2 situadas en la parte de atrás de la turbina. Habitualmente, menos cuchillas harían a la turbina menos eficiente, sin embargo los calculos del dispositivo revelan que el nuevo layout acepta equilibrar eficiencia, peso estructural y costes con este diseño.

Además, están pensadas para situarse a mas de 80 km de la costa donde los vientos son mas intensos. Tan intensos aqui es donde SUMR presenta su mayor innovación: las aspas son flexibles. Para diseñarlas se han basado en las palmeras y segun sus calculos podrían aguantar vientos superiores a 253 kilómetros.

Tras el layout industrial, el desafío ingenieril

Wind Turbine Construction

No obstante, todavía permanecen varios problemas que resolver antes de poner en marcha la 1ª turbina. La mayor parte de ellos se deben a su construcción real (levantar una mole de 500 metros de altura a 80 km de la costa no tiene nada de sencillo).

En los próximos 2 años, el dispositivo de SUMR va a ir construyendo prototipos cada vez mas enormes para poner en prueba una tecnología eólica que, si triunfa, tiene el potencial de revolucionar el planeta de la energía renovable.

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La novedad La turbina eólica mas intenso del planeta será mas alta que el Empire State Building y mas flexible que una palmera fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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