Los satélites más pequeños de la historia ya están en órbita, pero aún queda por hacer hasta alcanzar las estrellas

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Sprite Imagen: Zac Manchester

Para saber los rincones del cosmos al ser humano se le ocurre, tecnología en mano, diseñar las aeronaves mas veloces, complejas o curiosas, como aquel conjunto de 5.000 mini-robots para buscar los orígenes de éste. Y exactamente de “mini” contamos además para este singular proyecto de exploración espacial inspirado en mini-satélites del tamaño de un estampilla postal.

Los primeros satélites ya se localizan navegando mas allá de la exosfera en un cohete que despegaba el 23 de junio. Se denominan Sprites y se enviaron un total de seis, pese a que de instante hay sólo 2 activos, sin embargo ¿de qué se compone un satélite artificial que cabe en la palma de nuestra mano? Veamos esa electrónica.

De toneladas a gramos: lo justo e necesario en pocos centímetros cuadrados

Este lanzamiento forma parte de la iniciación mundial Breakthrough Starshot (fundada en parte por Stephen Hawking y Mark Zuckemberg), y lo de “star” llega por que el objetivo a largo plazo es lograr estrellas cercanas a vuestro sistema. Por el instante lo que tienen en mente para los Sprites es Alpha Centauri, el metodo estelar mas cercano a vuestro Sol, pese a que como observaremos las miras van mas allá de estas “vecinas” a algo menos de cinco años luz.

El satélite en miniatura es básicamente una placa de 3,5 centímetros de ancho y de cuatro gramos de peso. Resulta ser un muy buen ejemplo de a qué nivel ha llegado la miniaturización en la electronica como lo son los smartphones, ya que en esa superficie incorpora un procesador, un giroscopio, un magnetómetro, un chip de radio apto de transmitirse con la tierra y paneles solares.

Se han lanzado 6 mini-satélites, y de los 2 ya instalados para procesar sólo se ha obtenido comunicacion desde uno de ellos

De instante han implementado 2 de estos satélites en uno de tamaño estándar (el letón Venta y el italiano Max Valier), y el lanzamiento de los cuatro restantes queda a la espera de que la comunicacion con los 2 ya instalados se produzca sin problemas. Por ahora las estaciones en tierra (en California y Nueva York) se ha obtenido señal de uno de estos 2 mini-satélites ya instalados, y creen que el otro (el que esta en el Max Valier) tiene problemas en la antena de radio.

Lo que matiza Zac Manchester, jefe del proyecto e investigador en post-doctorado en Harvard, en Scientific American es que han obtenido indicar que los Sprite funcionan en el espacio recurriendo a la luz solar y recibiendo señales de la Tierra, generando cada uno 100 milivatios de electricidad con el contacto con la luz y siendo esto bastante para retransmitir los documentos y mover el microprocesador.

Satelite

¿Y qué se espera de estos mini-satélites una vez funcionen? La idea es que puedan ser producidos en gente para llegar a inventar redes de varios de ellos con las que poder aprender la atmósfera terrestre, su campo magnético e inclusive investigar otros planetas, de modo que no se arriesgue con una nave mayor y mas cara (aunque con algo habría que acercarlos), dado que segun explican podrán mantenerse en órbita simplemente con el campo magnético de un planeta o la presión por radiación de una estrella.

Pagar un satélite artificial con lo que llevas en la cartera

No es la 1ª vez que se piensa en mini-satélites como una opción viable para la exploración del universo. En abril de 2016 vimos un proyecto de exploración en la Universidad Estatal de Arizona en el que habían construido unos satélites en miniatura y ni mas ni menos que la NASA se interesaba el pasado mes(30dias) de mayo en un mini-satélite cubicular impreso en 3D fabricado por un chico de 18 años.

Los Sprite no han quedado en maqueta y ya han volado, sin embargo lo que todos estos mini-satélites tienen en común es el bajo coste. Cada uno de los mini-satélites tiene un costo de fabricación de 25 dólares (nada que visualizar con las millonarias aeronaves habituales). Claro que es algo que esperan para dentro de una década al menos, segun expone Avi Loeb, del comité consejero del proyecto en New Scientist.

Alpha Centauri No son los faros de un coche, es la preferible fotografía que el Hubble capturó del conjunto Alpha Centauri. (ESA/NASA)

Si todo saliese bien y pudiese confiarse en estos mini-satélites, la idea es poder enviarlos en una especie de aeronave además en miniatura (denominada ya “StarChips”) que iría propulsada por pulsos de láser al 20% de la rapidez de la luz, con el objetivo de lograr Alpha Centauri y “ya de paso” que se pudiesen tomar fotografias de Proxima b. Por el instante se esta viendo si es factible, así que dependerá de como quede este 1° ensayo con 6 Sprites.

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La novedad Los satélites mas diminutos de la historia ya están en órbita, sin embargo todavía queda por crear hasta lograr las estrellas fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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