Reactores nucleares en Marte: así es el proyecto de 1960 que la NASA ha resucitado

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Martereactores

Llevar al hombre a Marte es el enorme desafío de empresas privadas del segmento aeroespacial, sin embargo la NASA también persigue ese objetivo, que ahora esta combinando con otro igualmente llamativo.

La administración espacial norteamericano ha recuperado un proyecto de los años 1960 para situar diminutos reactores de fisión nuclear en ese mundo para producir energía, otro de los componentes clave de esos teóricos asentamientos espaciales.

Un proyecto que llevaba abandonado décadas

La division de desarrollo de la NASA ha inventado el proyecto Kilopower con una duración estimada de tres años. Esta iniciación recoge el testigo del software SNAP (Systems for Nuclear Auxiliary Power) en el que trabajaron durante la década de 1960.

En aquel proyecto se desarrollaron 2 tipos de sistemas de energía nuclear. El 1° de ellos era un RTG (Radioisotope Thermoelectric Generator) inspirado en el uso de plutonio, y de hecho el metodo se ha aprovechado en multiples sondas en los últimos años, incluido el rover Curiosity que exploró la superficie marciana.

El 2° metodo fue un reactor de fisión que tuvo como efecto el SNAP-10A, considerado como el 1° y único reactor nuclear de los EE.UU. que funcionó en el espacio. Se lanzó el tres de abril de 1965 y funcionó durante 43 días, en los que produjo 500 vatios de energía antes de que un error provocara la desactivación de este sistema.

La idea, combinar muchos “mini-reactores”

Rusia ha sido mucho mas activa en este frente y lleva décadas usando diminutos reactores de fisión en sus naves espaciales, entre las que se incorporan sus satélites de reconocimiento RORSAT o los sistemas TOPAZ. Marte1

Es ahora cuando la NASA recupera la idea sin embargo no para sus naves espaciales sino para implantar estos generadores de energía en Marte. Según los primeros datos, el reactor en pruebas mediría algo menos de 2 metros y produciría 1 kW de electricidad.

Según las estimaciones que plantean tareas con seres individuos en Marte, la idea sería plantear un metodo que generase 40 kW de energía para poder suministrar la misma electricidad que daría servicio a unas ocho casas en la Tierra.

Vía | NBCNews
En Xataka | Necesitamos desear ir a Marte, nos va el futuro en ello

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La novedad Reactores nucleares en Marte: así es el proyecto de 1960 que la NASA ha resucitado fue publicada originalmente en Xataka por Javier Pastor .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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