Un algoritmo me cambió la vida (para bien)

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Bely Basarte 5

Imagina un algoritmo apto de imitar tu voz y suplantar tu identidad hasta el punto de que tu madre creyera que esta manteniendo una conversación telefónica contigo. Imagina un planeta hecho a medida donde los algoritmos limitasen lo que vemos, leemos y escuchamos a nuestros propios gustos, aislándonos de lo demás. Imagina una realidad en la que Donald Trump ganara las elecciones ayudado, en cierto modo, por el algoritmo de Facebook.

Este planeta no es una distopía, sino el presente. En los últimos años, la evolución tecnológica ha sido vertiginosa y los algoritmos desarrollados imperan atras de la tecnología que utilizamos en el dia a día. Mediante ellos, Google® nos muestra los avisos que mas podrían interesarnos, Spotify® nos recomienda canciones, y nuestra web(www) favorita de viajes nos recomienda destinos para el siguiente verano. La “burbuja de filtros” (filter bubble) nos comienza a absorber.

Esta omnipresencia de los algoritmos y la imparable transformación digital puede provocar cierto temor y aversión, sobre todo cuando salen a la luz novedades relacionadas con algoritmos injustos, racistas y machistas. Sin embargo, además hay mucha luz en el túnel: la mezcla de los algoritmos con la tecnología no solo nos hace la vida mas fácil, sino que además nos brinda oportunidades que hace años no podíamos ni imaginar.

De cantarle al algoritmo de YouTube a cantar en La Bella y la Bestia

Belén Basarte, mas conocida como Bely, nació en Madrid, tiene 25 años y ha dado voz a Bella en las canciones(mp3) del último remake de Disney. Casi nada. A este hito llega después de muchos años de trabajo y sacrificio atras de su propia cámara, grabando vídeos para su canal de YouTube cuando todavía no la conocía nadie. Ahora tiene casi 400.000 seguidores en esta red social, un EP y muchos sueños en camino.

“Empecé en home cantando delante del notebook o del móvil. Me encantaba, sin embargo no me atrevía a realizarlo público, así que me abrí una cuenta en YouTube con un pseudónimo”, dice Basarte. Mientras estudiaba Administración y Dirección de Empresas, y animada por las buenas críticas que recibía en sus primeros vídeos, en 2010 comenzó su vigente canal con su nombre artístico, Bely Basarte.

“Lo maravilloso fue que empezó a verme masa que no me conocía de nada y que me empujaba a seguir”, asegura la cantante que, tras graduarse en la universidad, decidió apostar por la música y fiarse en una ventana que en ese instante todavía empezaba a despuntar. Se volcó de repleto en su canal y comenzó a subir canciones(mp3) todas las semanas.

Bely Basarte 3 Bely Basarte durante su concierto acústico en 2016 en la sala MobyDick, en Madrid.

“La enorme sorpresa fue que, pese a que empecé creando covers en inglés, me llegaban muchísimas visitas de España. Yo no hacía nada especial para que me encontraran, solo ponía los títulos referenciando al cantante y a la canción original”, expone Basarte. “Eran los propios algoritmos de YouTube los que, al visualizar que yo era de España, direccionaban mis vídeos en sus buscadores a público español”, detalla.

Esta plataforma de vídeos, que usan al dia cientos de millones de usuarios, corresponde a Google, y tras ella hay algoritmos de busqueda y de recomendación que el enorme de internet(www) conserva en su mayor parte en secreto; pese a que se conocen algunas claves. “YouTube maneja el título, la explicación y las etiquetas del vídeo para extraer las frases notables del mismo. La posición en la que muestra en la serie cuando un cliente hace una busqueda depende del algoritmo de ranking”, expone Santiago Pina Ros, especialista de software en WhatsApp. “Uno de los objetivos de este algoritmo es mostrar 1° los contenidos de mayor calidad, y para eso maneja factores como el tiempo que los visitantes pasan viendo los vídeos”. El público de la cantante se quedaba pegado a su voz y a la pantalla.

Al ir adentrándose en YouTube, Basarte fue conociendo mas sus entresijos, la oportunidad de monetizar los contenidos, como suben las visitas si la masa los comparte… y el aumento se hizo exponencial. “Me di cuenta de que, poco a poco, podía ganarme la vida con lo que al origen era una afición”, dice la cantante. Gracias a la envergadura y al posicionamiento que le dio su canal, la madrileña llamó la interés del dispositivo de La Bella y la Bestia, y finalmente fue la seleccionada. “YouTube es mi tarjeta de visita”, concluye.

Historias suspendidas en la red

Mercedes Pinto 2 Mercedes Pinto dejando sus huellas en el Paseo de la Fama de la Literatura, en Barcelona.

Los algoritmos que hay atras del planeta digital son quienes me han proporcionado un salario y me han permitido dedicarme a lo que me gusta”. Así habla Mercedes Pinto Maldonado, escritora granadina que trató de aprender medicina, sin embargo tuvo que rendirse a la evidencia de que su verdadera pasión, desde siempre, era escribir.

Así que se puso a ello. “Cuando tenía algunas novelas terminadas, empecé a llamar a la puerta de algunas editoriales; o no contestaban o me decían que no”, explica. Entonces, decidió dar el salto a la red, y fue publicando gratis(libre) y por entregas una de sus novelas en su blog. “Tuvo muchísimo éxito. Empecé sin ninguna fe, sin embargo empezó a visitarme cada vez mas gente. Aquello crecía muy rápido, y yo no sabía por qué”.

En ese momento, Amazon® acababa de aterrizar en España, y Pinto decidió subir a este portal su novela y autopublicarse. “Se puso en el numero uno a los 3 meses, y estuvo en los mas vendidos de España, Alemania y Francia durante dos años. De repente, empecé a ganarme la vida con mis historias”, indica la escritora. ¿Cómo?

“Las editoriales me decían siempre que no. En Amazon® logré estar la mas vendida en España, Alemania y Francia durante dos años.”

El funcionamiento del algoritmo de Amazon® es confidencial (desde la compañia se niegan a dar información), sin embargo los maestros coinciden en el peso de las ventas y de las valoraciones de otros usuarios. La destreza de Pinto lo corrobora. “Los seguidores de mi blogger eran una pequeña masa crítica que fue directa a Amazon® a comprar mi novela, y esto hizo que el algoritmo me pusiera principalmente en una buena posición. Esta claridad te hace estar en un escaparate, y que masa que no te conoce adquiera tu libro”, explica. “También influyeron los buenos comentarios que dejaban los visitantes en Amazon® y la puntuación que le daban a la novela; los lectores son el preferible algoritmo de recomendación”.

Actualmente, Pinto tiene 11 novelas anunciadas y dos en camino. Ha vendido más de 60.000 ejemplares de sus obras ‘Maldita’ y ‘Cartas a una extraña’, y sus libros han sido best seller en muchos países. En 2015 fue finalista del Concurso de Autores Indies, tras lo que firmó con Amazon® Publishing, el brazo editorial de Amazon, y el pasado Sant Jordi dejaba sus huellas y sus letras en el 1° Paseo de la Fama de la Literatura preparado por la compañía. Algunos sueños se cumplen.

La suerte del principiante que supo elegir un buen nombre

Estores Baratos Trabajadores de Estoresbaratos.com en la oficina de la empresa, que no ha dejado de crecer.

“Los mejoras tecnológicos hacen nuevas posibilidades para los negocios, y siempre llega bien comprender los algoritmos que hay detrás”, opina Santiago Pina Ros. “Por ejemplo, si logras que tu compañia aparezca de las primeras en Google para determinadas búsquedas, tu numero de usuarios va a incrementarse sin duda”.

Esto es lo que consiguió, un poco por intuición y un poco por azar, Fernando Otero Rubirosa. Carpintero de profesión, sin varias nociones iniciales de tecnología, decidió abrir una pagina web(www) de cortinas en vista de que la crisis estaba sacudiendo su sector. Empezó como algunos de los mas grandes: en el garaje de su casa, en Pontevedra. “Pensé que era un comercio atrayente y difícilmente asequible para todo el mundo, con lo cual no tendría demasiada competencia en el futuro”, explica. “Al principio, no sabía muy bien qué estaba creando porque yo venía del planeta offline, así que fui dando palos de ciego como un elefante en una cacharrería”. Pero con uno de aquellos palos acertó de lleno.

Otero escogió un dominio resultón y con gancho: estoresbaratos.com. Este nombre único que identifica a un sitio web(www) es muy notable para el algoritmo de busqueda de Google, y así comenzaron a llegar los clientes. “Todo lo que derive de estores baratos, como persianas, venecianas de aluminio o cortinas verticales baratas, te dirige a mi página”, dice el empresario. Esto es así porque una de las etapas del algoritmo consiste precisamente en recopilar palabras. “Google recoge las paginas durante el proceso de rastreo y, a continuación, desarrolla un índice, para saber precisamente dónde tiene que buscar. Al equivalente que el índice del final de un libro, el de Google® incorpora información sobre las frases y dónde aparecen”, expone Pina Ros.

“Todo lo que derive de estores baratos, como persianas, venecianas de aluminio o cortinas verticales baratas, te dirige a mi página”

La web(www) de Otero ocupa un lugar destacado en ese índice. Cuando empezó en 2010, había 4 o 5 tiendas online de venta de estores en España. A dia de hoy, hay mas de 250 y estoresbaratos.com se conserva todavía en las primeras posiciones. “Los maestros cuentan que Google además tiene en cuenta la antigüedad del dominio para clasificar las webs, por lo que nuestros 7 años de presencia en la red ayudan”. Según la tool SEMrush, son los terceros por trafico y ventas dentro del sector con 2.800 frases clave.

Un buen dominio, un buen producto, un buen valor y mucho trabajo le admitieron crecer. “Las ventas no eran desmesuradas, sin embargo como se trataba de un nicho poco explotado y que prometía precios bajos comparados con las tiendas físicas, tuvo tirón. Pude profesionalizarme y dejar la carpintería”, indica Otero. Con los años, ha invertido en tools de posicionamiento y en Google AdWords para afianzarse y alcanzar un triunfo todavía mayor. “No fue de un dia para otro, pero, poco a poco, el algoritmo de Google® me cambió la vida”. Para bien.

En Xataka | Ahora logramos visualizar como ‘piensa’ un algoritmo

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La novedad Un algoritmo me cambió la vida (para bien) fue publicada originalmente en Xataka por Patricia Ruiz Guevara .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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