Un plátano para salvar 750.000 vidas al año: esta nueva variedad puede acabar con el déficit de vitamina A

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Mike Dorner 173502

Unos 750.000 chicos mueren cada año por déficit de vitamina A y otros cientos de decenas se permanecen ciegos, tienen problemas de desarrollo o malviven con un metodo inmunitario hecho pedazos. Y eso no es lo peor: lo peor es que esta falla no esta producida por mutaciones genéticas, ni por bacterias resistentes a los antibióticos.

Lo que se lleva casi un millón de vidas cada año es la malnutrición. Ahora un clan de científicos australianos acaba de crear un plátano rico en beta-caroteno (pro-vitamina A) con el potencial de salvar decenas de vidas en todo el África tropical. Esperemos que ésta sea la definitiva.

La larga pelea contra el déficit de vitamina A

Bananas

Porque los científicos llevan décadas tratando de resolver este problema teniendo en cuenta que, en la mayor parte de paises del mundo, los sistemas sanitarios dejan mucho que desear. Eso motivó la creación del ‘arroz dorado’, una gama transgénica biofortificada que podía adentrarse en la dieta de forma sencilla y lograr niveles aceptables de vitamina A sin enormes infraestructuras.

Si os habéis fijado, en el párrafo anterior he usado la frase ‘transgénico’. Ese diminuto detalle hizo que una grande polémica envolviera al arroz dorado e impidiera que llegara a los mercados. Por eso, hace 10 años un clan de examinadores de la Universidad de Queensland decidió continuar otro camino.

En este caso, tomaron una especie de plátano de Papúa-Nueva Guinea que ya es alta en beta-carotenos, sin embargo que tiene un diminuto problema: esta gama solo produce racimos de un tamaño moderado y, al final, el rendimiento agrícola es bajo. Los examinadores australianos empezaron a cruzarla con plátanos Cavendish (el plátano comercial mas consumido del mundo) con la idea de maximizar el rendimiento de la planta.

“Hemos probado y probado cientos de variaciones genéticas distintos tanto en el laboratorio como en las plantaciones”, explica James Dale, coordinador del proyecto. Y Diez años y 7,6 millones de dolares después, el efecto es un plátano de carne dorada y “excelentes niveles de pro-vitamina A”

El plátano que puede revolucionar la salud africana

Vitamin A Deficiency

Tras los buenos resultados del “plátano dorado” en Australia, los examinadores ya “han destinado a injertos a algunas plantaciones de Uganda para crear ensayos de campo allí”. Este es el próximo paso crítico: aprender si el plátano sirve en un entorno real.

Los plátanos cocidos son un alimento básico en varias zonas rurales del país. Fundamentalmente porque “el plátano EAH (East African Highland) es una fuente excelente de almidón cuando se cosecha verde y se prepara al vapor; sin embargo tiene bajos niveles de micronutrientes, particularmente de pro-vitamina A y hierro”.

Eso hace que, pese a que las cifras de déficit de vitamina A hayan mejorado en el mundo, en Uganda hayan aumentado pasando del 20% en 2006 al 38% en 2011. Si estos plátanos tienen triunfo pueden marcar la diferencia, sin requerir dificiles aplicaciones sanitarios. Justo lo que necesitamos en amplias zonas del mundo.

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La novedad Un plátano para salvar 750.000 vidas al año: esta nueva gama puede terminar con el déficit de vitamina A fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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