Unos aficionados descubren una enana marrón que se le escapó a la NASA y creen que aún hay muchas por descubrir

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Brown Dwarf

En la actualidad tenemos un mapa del cosmos que nos rodea suficiente preciso, de hecho cualquier cliente de movil puede recurrir a una sencilla aplicación para avanzar el cielo como quien usa Google® Maps para colocar sitios en tierra firme. Pero todavía así a veces hay sorpresas y un dispositivo de observadores amateurs ha revelado una enana marrón que a la NASA le había pasado desapercibida.

Este tipo de estrellas no son fáciles de identificar debido a su naturaleza y al tipo de radiación que emiten, de hecho se les suele llamar “estrellas fallidas”. Y en este caso la que estos ciudadanos científicos han revelado se le había pasado a los astrónomos profesionales de la administración estadounidense, y esta relativamente cerca de vuestro Sol (hablando en terminos espaciales).

Sólo le falta un nombre algo menos técnico

En realidad cualquiera de nosotros, con paciencia, ganas y algunos conocimientos específicos, podría y puede detectar tanto este tipo de estrellas como otro tipo de cuerpos celestes, dado que se intenta de un hallazgo que ha sido factible por la iniciación “Backyard Worlds: Planet 9“, en la que la organización pide ayuda a los “científicos de a pie” para escanear los confines del universo. Algo para lo que facilitan las imágenes obtenidas del Wide-field Infrared Survey Explorer, popular como WISE.

Según dicen en Syfy, las indicaciones de esta enana marrón comenzaron en febrero de este año, cuando un cliente vio lo que parecía ser un cuerpo en movimiento. Al reportarlo mas visitantes los astrónomos profesionales recurrieron al telescopio de infrarrojos que la NASA tiene en Hawaii y determinaron que efectivamente se trataba de este tipo de cuerpo celeste.

Estrella

De instante no tiene un nombre común y se ha quedado con las coordinadas de su ubicacion (WISEA J110125.95+540052.8). Lo poco que han conseguido saber de ella es que es de clase espectral T5.5 (es decir, que tiene una temperatura entre 650 y 1250 grados centígrados) y que se halla a 110 años luz del Sol.

Pero… ¿Qué es una enana marrón?

Las enanas marrones son, por así decirlo, “casi-estrellas”. Hay algunos aspectos que todavía se han de determinar, como qué las diferencia de un mundo gaseoso, sin embargo la diferencia con una estrella estándar es que las enanas no son suficientemente masivas y no tienen reacciones nucleares continuas de fusión de hidrógeno como sí tienen las otras, fusionando litio, deuterio. Traducción: son “casi-estrellas” porque varias inclusive tienen planetas orbitando, sin embargo tienen muy poca gente para brillar.

De hecho, parte de la dificultad en encontrarlas esta en que la luz que emiten se localiza en el rango de infrarrojos del espectro de luz (es decir, no visible por el ojo humano), pese a que la solucion para esto es relativamente sencilla: instalar un detector sensible a este tipo de luz (como el WISE). Y en este caso el ser humano puede ganar a la maquina dado que en esas fotografias las enanas marrones llegan de forma muy delicada y pueden suceder desapercibidas en los escaneos de ordenadores.

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Así es como se ve la “nueva” enana marrón WISEA J110125.95+540052.8. (NASA)

El descubrimiento de ésta hace pensar que habrá varias otras por descubrir a partir de los documentos de WISE, a la iniciación “Backyard Worlds” todavía le permanecen años de funcionamiento además, dando mas posibilidades a amantes a la astronomía. De hecho, la NASA considera que hay mas enanas marrones y que podrían estar cercanas al Sol y Proxima Centauri.

Imagen | NASA
Vía | Engadget
En Xataka | Ésta es la preferible fotografía que se ha conseguido de la estrella Betelgeuse y puede apoyar en el repaso del universo

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La novedad Unos amantes descubren una enana marrón que se le escapó a la NASA y sospechan que todavía hay varias por detectar fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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