Vida, muerte y resurrección de la cabina telefónica más solitaria del mundo

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Mojave Phone Booth

Esta es una historia del viejo y salvaje internet. El 26 de mayo de 1997, Doc Daniels fue a un concierto de Girl Trouble, una banda de rock de Tacoma. Daniels conocía al batería, Bon Von Wheelie, y solía intercambiar revistas con él en aquellos tiempos en que el fanzine era el Snapchat del momento. Así obtuvó la Wig Out!, la revista oficial de la banda.

Chico conoce a… cabina

Daniels cuenta que lo 1° que le llamó la interés cuando llegó a home fue una carta al jefe de un tal “Mister N” de California:

¡Querida Wig Out!

Recientemente, he visto un diminuto punto con la frase ‘teléfono’ al lado en un mapa del desierto del Mojave, a quince millas de la carretera interestatal mas cercana y en mitad de la nada.

Intrigado me puse un sarape marrón barato y me dirigí a buscarlo en mi viejo jeep. Después de varias horas lo encontré. El cristal estaba roto, no tenía guia telefónica, sin embargo ¡funciona! Aparentemente, la cabina se colocó después de la Segunda Guerra internacional para el uso de una mina cercana que dejó de operar en los 60. ¿Por qué la compañia local lo conserva operativo? Es algo que nadie sabe.

Un ranchero cercano me dijo que en los años 70 reemplazaron el viejo dispositivo de rueda por uno de botones porque las ovejas tenían problemas para marcar.

Oh! Si estás interesado, el numero es (619) 733-9969. Déjalo sonar mucho tiempo si deseas una respuesta.

El desierto de Mojave es un erial de mas de 124.000 km2 entre California, Utah, Nevada y Arizona. El Valle de la Muerte, uno de los lugares con temperaturas mas altas del mundo, se localiza en él. Es decir, ¿por qué había una cabina de dispositivos funcionando allí dentro?

A Daniels le picó la curiosidad y comenzó a llamar todos los días. Sabía que no sería sencillo, sin embargo estaba convencido de que si llamaba lo suficiente, alguien contestaría. “Estaba dispuesto a permanecer años”, decía. Pero no hizo falta. El 20 de junio la linea le dio ocupada.

En mitad del desierto

Efectivamente, la cabina se había colocado en 1948 para dar servicio telefónico a un mina local de cenizas volcánicas. Era parte de un software del gobierno californiano para facilitar el acceso al dispositivo de la demografía que vivía en las zonas mas aisladas del estado.

Map

Durante años, la unica riqueza del Mojave ha sido la minería, sin embargo a medida que crecía la explotación de los yacimientos estos se hacían mas diminutos y las ciudades aparecían y desaparecía constantemente. Con un poco de pericia, todavía se puede reconstruir el largo acceso de los mineros por el Mojave. Así que cuando Emerson Ray, el dueño de la mina, pidió una nueva linea cerca de la explotación, la compañia reutilizó una vieja cabina 48 km al sur.

En unas escasas décadas y desaparecida la mina, el dispositivo olvidó toda su primordial utilidad. Y, todavía así, en los 60, el dispositivo original se sustituyó por un prototipo oratorio y por uno de botones en los 70. No entendemos por qué, sin embargo no hay constancia de que tuviera algo que visualizar con las ovejas. ¿Es que había alguien allí?

Al otro lado de la línea

Mpb V1b Recreación (poco conseguida) de la Cabina | Doc Daniels

El dispositivo comunicaba y Daniels se iba a regresar loco. Primero pensó que se había equivocado, sin embargo cada vez que marcaba (y marcó varias veces en los 3 minutos siguientes) seguía comunicando. Hasta que dio tono y, casi en seguida, una voz humana respondió. Iba a haceros un resumen, sin embargo prefiero que leáis la transcripción original (está en inglés, eso sí). Sobre todo, como él mismo dice, se intenta de Daniels diciendo “guau”.

Internet estaba en pañales, sin embargo la historia del dispositivo del Mojave se transformó en uno de los primeros “virales” del mundo. El numero de individuos que empezó a llamar se disparó y varios de ellos se animaron inclusive a visitarla. En 1999, John Gilonna, un reportero del Angeles Times, conoció a un individuo que había pasado 32 días allí y había respondido mas de 500 llamadas.

Mojave Phone Booth Headstone

La cosa, como cuentan en el Mojave, “se fue de Madre” y, ante la presión de los pocos vecinos que veían con mala cara ese gentío, los encargados del Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos solicitaron a la compañia Pacific Bell que retirara la cabina. El 17 de mayo del año 2000 fue el dia de la retirada.

Desde entonces, los fans del dispositivo del Mojave han mantenido una guerra con el Servicio de Parques. Cada cierto tiempo llegan placas conmemorativas en el emplazamiento original para ser retiradas en cuanto se descubren. Sin embargo, tras un periodo de desconexión y con un cambio de prefijo, el numero 760-733-9969 continua activo. Las individuos que llaman se conectan de forma automatica entre sí en una especie de Chatroulette telefónico.

El dispositivo continua sonando.

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La novedad Vida, muerte y resurrección de la cabina telefónica mas solitaria del planeta fue publicada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka


Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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