Y al final se rompió: el enorme iceberg de Larsen C en la Antártida es mucho más grande de lo que se esperaba

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iceberg

La Antártida guarda todavía algunos misterios para los científicos, sin embargo no será porque éstos no se estén dedicando a observarla. Lo último fue la detección de una enorme grieta cuyo avance hacía presagiar el desprendimiento de un enorme bloque de hielo, y finalmente esto ha ocasionado el desprendimiento un enorme iceberg, mas enorme de lo esperado.

De hecho hace casi justo una semana hablábamos de la oportunidad de que una grieta acabase dando un bloque de hielo tan enorme como La Rioja (España). Una grieta detectada en la plataforma de hielo Larsen C, la cual da señales preocupantes desde principios de año, y que desprende finalmente un iceberg de 5.800 kilómetros cuadrados.

Larsen C dice adiós a un 12% de su masa

En enero de este año se fortalecía la idea de que Larsen C iba a correr la misma suerte de Larsen A y B, pese a que lo que no se sabía era si íbamos a visualizar una rotura múltiple en icebergs mas diminutos o el desprendimiento de uno o muchos enormes bloques. Lo que hoy leemos en [el blogger del proyecto MIDAS](The Guardian) es que finalmente se ha desprendido un bloque de 5.800 kilómetros cuadrados y que armada en el mar de Weddel.

Con un billón de toneladas menos, la plataforma de hielo Larsen C se reduce un 12% en volumen, siendo uno de los diez icebergs mas voluminosos que se han registrado en la historia. Algo que los científicos han localizado gracias a las fotografias mas recientes que ha capturado el satélite MODIS de la misión Sentinel 1 de la ESA (la Agencia Espacial Europea).

Esta enorme gente os documentos que se han ido obteniendo sobre la grieta indican que en la ultima semana de junio ésta aceleró su crecimiento alcanzando los diez metros por día. Y lo que esta por venir es que en el futuro de Larsen C haya una rotura múltiple en fragmentos mas diminutos a proporción de éste último, segun enfoca Adrian Luckman, profesor de glaciología en la Universidad Swansea a The Guardian (el inventor del tweet compartíamos antes con el diminuto vídeo de la grieta en enero).

Iceberg Midas Mapa de Larsen C con una foto térmica del satélite MODIS a fecha de hoy doce de julio mostrando el nacimiento del enorme iceberg. (Project MIDAS)

Como un cubito en el vaso de bebida

Aunque lo consideremos lejano, este desprendimiento podría ser otro signo del calentamiento global que perjudica al mundo desde hace años. El deshielo no es ni mucho menos algo que sólo afecte a la densidad de los cascos polares; todo ese volumen de hielo que pasa a agua lo asumen los océanos y con ello sube el nivel del mar.

No obstante, desde MIDAS matizan que esto es un “evento natural” y que “no son conscientes de ninguna relación con el cambio climático inducido por el ser humano”, segun el Dr. Martin O’Learyn expone en el comunicado. Aunque por otra parte, lo que recuerda Martin Siegert (profesor de geociencias en el Colegio Imperial de Londres) en The Guardian es que la fusión termina de la Antártida haría que el nivel del mar pudiese subir hasta 60 metros.

Está la oportunidad de que Larsen C pueda salvarse en cierto grado si, como dijimos al hablar de esto la semana pasada, los inviernos australes frenasen algo el deshielo. Pero el albo continente sigue registrando temperaturas altas récord, pese a que nos queda mucho por saber a cerca de la climatología del mismo y el registro de estas temperaturas tan cálidas (17,5 grados centígrados) se asocia a fenómenos puntuales como El Niño.

Tendremos que permanecer unas décadas para visualizar la evolución de este enorme iceberg y de si tiene consecuencias a largo plazo mas allá del mismo bloque de hielo, así como el destino que depara a la plataforma de hielo de la que procede. Quizás los maestros coinciden en que este hecho aislado no es fundamento para alarmarse, sin embargo no logramos eludir pensar en otra linea en el profundo currículum de efectos del cambio climático que acumula la presencia del ser humano en la Tierra.

En Xataka | El cambio climático hace marcharse un río canadiense en solo 4 días
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La novedad Y al final se rompió: el enorme iceberg de Larsen C en la Antártida es mucho mas enorme de lo que se esperaba fue publicada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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Agradecimientos al autor original de la noticia, (fuente más arriba).

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